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大卫•卡普;他与广告有个约会

2012年05月21日11:06
来源:南方人物周刊

   很难想象,一家估值10亿美元、注册用户超过5000万的网站一直没有广告。现在,他们想通了

  本刊记者 李超

  著名微博客网站Tumblr终于推出了广告服务,入门费用定在2.5万美元。半个多月前,25岁的网站创始人兼CEO大卫•卡普在宣布这个消息时说,自己从前“就像一个白痴”。尽管Tumblr已经拥有超过5000万用户,但创立5年来,营收几乎为零,这个长着飘逸长发和碧蓝双眼的小伙子,两年前还是“一提到广告就会反胃”。

  2007年,卡普在母亲位于纽约的公寓里创建了Tumblr,他形容自己当时“还是个反应有点迟钝的书呆子”,开始与客户通电话时会压低声音故作老到,还会隐瞒公司的规模和自己的经验。这个害羞、对年龄敏感的地道“纽约客”11岁开始自学编程,高中没念完便离开了学校,只身前往日本,希望利用自己出众的编码技术得到认可。带着一堆合同和人脉回到美国后,卡普在曼哈顿开始创业。

  2006年,卡普突然产生了强烈的欲望,希望把自己的想法写进博客,但他遇到了难题,有时在电脑前,一个字也写不出来,“我发现自己无法像美国超级博主约翰•格鲁伯或是杰森•卡拉卡尼斯那样下笔有神,但我真的很想拿点东西出来分享。”卡普开始尝试用WordPress和MT系统修改博客。较了3个月劲,他发现自己仍旧摆脱不了文字的折磨。

  “最后我想,好吧,算了,我自己重头到尾弄一个网站出来吧。”卡普回忆,他当时设想用户可以将从YouTube、Flickr或Delicious上看到的内容通过一种简单的方式放在博客上。在Tumblr上,用户仅仅通过点击一下鼠标,就能上传文本、图片、链接和音视频。

  当年10月,Tumblr推出了第一个私人客户端。2007年初独立平台正式开放,上线两个星期,用户数便达到7.5万。“其实我们只做了一件很酷的事,把一大堆编码拆开然后重组,然后人们就可以在上面做自己喜欢的事情。”他和一些程序极客继续创造了一些看起来鸡毛蒜皮的小花招,直到今天吸引来了5000万博主和200亿条博客,LadyGaga和奥巴马都是Tumblr的用户。

  “我还太年轻,心中总是缺乏信念。”卡普在年初接受《连线》采访时仍然说,“Tumblr不是一家网站,而是一件作品,我们是为完美而生,我们是在制造iPod。”

  从能看到每个员工的电脑屏幕到搬进两层楼办公室,卡普用了一年时间。2008年底,在一轮来自Union Square Ventures和Spark Capital的450万美元融资后,卡普出售了公司25%的股份。

  他多次拒绝了将公司迁往美国硅谷的建议。他担心在那里,像苹果、谷歌和Facebook这样的公司会将自己优秀的工程师挖走。

  卡普一直对外界表示,Tumblr不会被任何一家大型公司收购,但他自己也不明白为什么,就是本能地拒绝了。

  《新闻周刊》曾将Tumblr称为最酷的网站,并且评论说,如果闲话能够赚钱,Tumblr 的规模可以超过沃尔玛。很难想象,一家如此炙手可热的公司至今没有成型的盈利模式。

  今年2月,Tumblr推出了“花费一美元高亮显示特定内容”的服务,用户可以花一美元,让帖子在朋友的页面上更加醒目,这似乎是Tumblr涉足广告的唯一预兆。

  更多人相信,是卡普终于想明白了,对广告嗤之以鼻的他在公开声明中说:我们希望给广告客户和用户都提供美妙的体验,因此我们一直在尽力开发产品,我们也希望寻找到有相同远见的广告客户。

  卡普的住所距离办公室只有15分钟路程,他通常会选择步行或是骑小型黄蜂摩托车上班,早晨他会处理电子邮件,和员工们交谈,下午则埋头随意编写些程序。他喜欢在敞开式办公楼内用耳机听音乐来放松,中午和下午分别同工程师们在街角吃饭、喝下午茶。

  卡普的妻子是个厨师,他爱回家吃晚饭,他的Tumblr会整天挂着,但很少发言。

  对于公司发展,卡普说:“Twitter起初只是个出色的简单产品,现如今它走上了同Facebook一样的道路,创新的动机可以严重妨害或者摧毁一个产品,而我的目标是保持 Tumblr的专注性。”

  和很多极客不同,如果午夜前不上床,会令他垂头丧气。“我们有个规矩,不要把手提电脑带进卧室,总与电脑耗在一起让我感到恶心。”

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