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扎克伯格的黑客之道

2012年05月28日11:39
来源:南方人物周刊

  Facebook股票于北京时间5月18日23:00开始交易。此次IPO发行价为38美元,交易代码为“FB”,发售4.2亿股,融资规模将达160亿美元。按此发行价计算,Facebook的估值为1040亿美元,创下美国公司最高上市估值

  扎克伯格及其员工的多项“黑客之道”彻底地改变了硅谷生

态,而且远比穿着一件连帽衫去IPO路演要胆大妄为得多:不让自己被更加经验老到的CEO所取代,以控制绝对多数的投票权巩固个人权威,拒绝一切的收购要约,还有——这个年轻人也并不着急仓促上市,而是把发行日期推到比其他成功创业者还要晚

  特约撰稿 若安

  To a more open and connected world(一个更加开放和连结的世界)。”当Facebook CEO扎克伯格在位于美国加利福尼亚州的Facebook总部敲响开市钟、并签下上述语句时,现场再次响起欢呼,这样一句话随后被投射到纽约时报广场纳斯达克大屏幕上。

  Facebook股票于北京时间5月18日23:00开始交易。此次IPO发行价为38美元,交易代码为“FB”,发售4.2亿股,融资规模将达160亿美元。按此发行价计算,Facebook的估值为1040亿美元,创下美国公司最高上市估值。

  2006年,22岁的马克•扎克伯格放弃了自己擅长的电脑编程,一心投身于他的创业梦。正如吉姆•布朗29岁即告别足坛、E•M•福斯特年过四旬不再写小说,这个亲手开发了第一版Facebook程序的电脑奇才似乎在离他的傲人天赋渐行渐远,或者说看上去如此。

  几年之后,扎克伯格开始每年设定一个个人目标:2009年他发誓每天上班系领带,2010年要学说中国话,2011年则是只吃自己亲手屠宰的肉。今年年初,只有几个密友和同事才知道,他向自己发起的最新挑战则是——成为硅谷最新的上市公司。马克•扎克伯格这次誓言要回到他的“老本行”,天天写程序了。

  没错,扎克伯格真正的本事就是一名黑客。在Facebook,“黑”(hack)是个基本动词。招股说明书里,Facebook再三将其企业文化表述为“黑客之道”;而在加州门洛帕克总部,Facebook那占地57英亩的新办公园区里,一块“黑客公司”的招牌更是赫然挂在公司门脸上。这倒不是说,Facebook在跟黑客组织Anonymous为伍,或者要攻陷北美防空系统(NORAD)。只是想表明,这家公司希望能通过另类的方式达到目的。

  事实上,扎克伯格和他的员工已经走了不少险招——他们的多项“黑客之道“彻底地改变了硅谷生态,而且远比穿着一件连帽衫去IPO路演要胆大妄为得多:不让自己被更加经验老到的CEO所取代,以控制绝对多数的投票权巩固个人权威,拒绝一切的收购要约,还有——这个年轻人也并不着急仓促上市,而是把发行日期推到比其他成功创业者还要晚。

  扎氏的种种“黑客行为”都受命于一项终极目标:希望技术和网络的真实性能够把所有人紧密相联。一旦人们越容易在网上找到彼此,也就会在网上逗留更长时间,和你遇见的所有人(若忽略掉隐私设定,则是和世界上任何人)分享孩子们的照片,畅谈心事,讨论阅读,聊聊你又和谁约会相亲了,诸如此类。

  扎克伯格或是公司里的其他高管对这个愿景都不会予以置评,原因自然是为了遵循美国证券交易委员会(SEC)有关上市之前静默期的规定(译者注:quiet period,企业上市前的静默期,指从公司与承销商之间达成协议之日起开始,一直到招股说明书做完后,再加上25天时间的期间。按SEC的要求,所有公司自提出书面上市请求申请时起,至公司正式上市前,公司在接受新闻采访、与分析师和投资人见面时,关于上市的有关事项不让披露)。

  不过,正如乔布斯一生追求简约的设计,盖茨致力于开发高效能的软件,扎克伯格也没有停止过向质疑他的公众强调他的使命。

  “我想马克•扎克伯格也是个标杆式人物,”Facebook的投资者、硅谷的老牌风投罗杰•麦克奈米说,“好比比尔•盖茨和史蒂夫•乔布斯,他也为所有的后来者树立了一座丰碑。”

  黑客之道1

  与对手之敌结友

  2012年4月9日,为了加强在智能手机上的表现,Facebook以10亿美金的天价收购了图片分享应用Instagram。这一举动非同寻常,原因之一就是这起收购发生在上市静默期。而且扎克伯格是在自己家中私下与Instagram 的创始人凯文•希斯特罗姆达成了协议,然后才将其提交给Facebook董事会。

  过去几年,像Flickr和 Skype这样蒸蒸日上的创业新企也纷纷遭遇收购。在Facebook的起始阶段,扎克伯格也碰到过。不过和希斯特罗姆不同的是,他拒绝了所有的收购提议。

  2006那个初夏,尚在鼎盛期的雅虎曾向Facebook提出过收购,金额也是10亿美金。此前扎克伯格曾拒绝了维亚康姆的收购,而据部分参与者回忆,对于雅虎的交易他似有考虑,但也从来没有真正点头。风投麦克奈米记得,当时他和扎克伯格提及这笔交易,还能从他脸上看出挣扎与犯难,主要是担心会遭到董事会成员的反对。当年7月19日,雅虎的收入报告看来相当不景气,公司股票随即跌落20%,扎克伯格的决定倒是变容易了。Facebook最终回绝了雅虎,扎克伯格和同事击掌相庆。

  2007年,相比微软,势头强劲的谷歌似乎才是Facebook更有利的合作伙伴。不过扎克伯格却自有打算。当时,Facebook的用户暴增,需要开发广告系统来支撑其日益庞大的基础架构和支付员工薪酬。根据早期合作协议,微软一直帮Facebook在美国国内销售横幅广告,而现在扎克伯格需要的是将销售范围扩展至全世界。

  微软和谷歌为了拿下这单交易你争我夺,精明的Facebook于是玩起“鹬蚌相争,渔翁得利”,把广告价和股权投资价格一再推高。最后扎克伯格选择了微软。据说,扎克伯格准确地预料,谷歌终将意识到社交网络的重要,与他的“邻居”结盟显然会引起风波。那年秋天,和扎克伯格谈得热火朝天之后,微软CEO史蒂夫•鲍尔默决定给当时估值150亿美元的Facebook投资2.4亿美元,他甚至还表示过要全盘收购Facebook。

  黑客之道2

  寻求权欲不重的海外投资客

  之后几年里,Facebook的发展需要更多资金注入。通常在这个阶段,创业者都会造访位于沙丘路(译者注:Sand Hill Road,硅谷闻名的风险投资大街,聚集了大批风投基金)上的风投大佬们。不过风投总带着附加条件:董事会的席位,决策时的指手划脚,在IPO或者其他变现事件时抛售股份的优先权等等,对这些,扎克伯格统统说“不”。

  2007年的房地产危机迫使美国的投资公司紧缩开支,Facebook也把眼光投向海外,例如香港的李嘉诚和德国的桑威尔兄弟公司。这些投资商对交易很感兴趣,却不像他们的美国对手那样爱染指企业运营。负责全球销售的Facebook前副总裁迈克•墨菲说:“控制权对于马克至关重要,不是因为他要独裁式地治理公司,这更多的关乎信念,关乎他对公司的远景诉求。很少有人能真正明白这一点。”

  拒绝泛大西洋资本集团和TCV两家私募基金公司的50亿美金收购,是Facebook不循规蹈矩的融资战略发展到极致的案例。要知道,金融危机发生后,Facebook的估值已经不比从前。

  令人大跌眼镜的是,扎克伯格和他的团队却在众多投资商中选择了名不见经传的俄国公司DST。当时Facebook的估值为100亿美元,DST出2亿美元购买了2%的股份。

  DST还表示可以从Facebook员工和投资者中购买股票。彼时,Facebook离职的员工和早期投资者已经开始未经公司授权就在二级市场上交易手中的股份。如不制止,Facebook将很快越过联邦政府规定的IPO前股东数为500人的底线。高管们还担心:若此风渐长,会让那些没有长性的员工起意离开,好自由自在地处理手中的Facebook股。(在Facebook这属于违规行为,至少有一名员工因此被开掉。)因此,允许DST从Facebook的员工手中大量购买股票,不失为一个两全之策,既能为公司融到资金,又能满足一些员工把手中股票变现的急切愿望。

  不过,DST的幕后老板是曾经身陷囹圄、靠买进前苏联国企发家的阿利舍尔•乌斯曼诺夫,他的背景让Facebook的顾问和高管们不免心存隐忧。扎克伯格打消了他们的担心,还私下里打趣他们为xenophobic (患“外国人恐惧症”的家伙)。他不仅接受了这笔投资,而且还对新的投资商礼遇有加。当年7月在加州卡尔斯巴德召开的互联网大会D7上,扎克伯格向大家隆重介绍了DST。

  DST与其创始人尤里•米尔纳不仅征服了在场的极客们,而且也由于投资Twitter、社交游戏公司Zynga、Groupon、音乐分享平台Spotify赚得盆满钵满,有望成为业内最为盈利的风投。可以说,扎克伯格一举数得,既筹了钱,取悦了手下,推迟了要分散大把精力的IPO,也为硅谷带来了新的资金源。

  黑客之道3

  找一个互补的人做助手

  Facebook的早期投资人都想给扎克伯格找个保姆式的副手看着他。自从2005年,Facebook第一次从Accel Partners募集到了1200万美元,投资人便络绎不绝地要为他引荐经验丰富的经理人,包括雅虎、苹果、Ebay等公司的管理精英。不过扎克伯格并不买账,对那些人选他无一中意,反倒是提携了部下欧文•范纳塔做首席运营官。

  至于原因,直到2007年3月,扎克伯格在斯坦福大学演讲时,方才道出个中情由。“如果你想创业有成,就必须只雇用那些有技术才能的年轻人。他们经历简单,这种简单纯粹的生活方式才有助于全情投入最重要的事情。”

  扎克伯格想要建立一家富有朝气的公司,能够领会和拥抱未来科技浪潮,而不必纠缠于围绕分享和隐私问题的种种非议。他相信终有一天,网民会摆脱那些监视个人隐私的工具,他也从来不会以陈腐的理念对自己的管理团队横加干涉。

  最终,扎克伯格还是从外部找到了一个睿智可亲、极富领导能力的助手——雪莉•桑德伯格。2008年,他亲自面见这位前谷歌高管,聘其为自己的首席运营官,主要负责广告业务和运营事务。他本人则集中精力关注技术问题,谋划公司远景。

  黑客之道4

  比用户更了解他们的需求

  2006年9月,Facebook推出News Feed,该功能可以按照时间顺序显示用户的最新动态。结果70万用户发起抗议,反对这次改版。扎克伯格在一篇博客中就公司与用户交流不畅道歉,但并未屈服。他对于用户的说法从不在意,只是坚持“乔布斯式的”我行我素。扎克伯格坚信,他比Facebook的用户更了解他们需要什么。

  2007年5月,Facebook向外部开发者开放自己的平台,滋生了像Zynga这样的一连串互联网新兴产物,同时也使公司开始将重点回归到原本最擅长的地方:让这个社交网络对所有人开放,并越来越有吸引力。如同先行者维基百科2001年所做的那样,Facebook也请用户们合作,将网页翻译成外文;Facebook还推出了新功能“你可能认识的人”,由此为用户开拓更为广阔的社交天地。此外,设置“喜欢”按钮这个新功能,可以使用户不仅在Facebook,而且在任何浏览的网站上,对自己钟意的视频、图片、文章甚至是品牌发表赞许。已经离开Facebook的工程师贾斯汀•罗森斯坦称道这是个“非常亲切”的创意。

  扎克伯格亲眼见证了像AOL这样的公司由盛而衰,因此早早未雨绸缪,避免步其后尘。例如,他曾允许用户使用Facebook账号和密码登陆其他(好友频频光顾)的网站,从而能够带来更富个性的体验。但这个想法第一次以Beacon广告方案的形式发布时,便遭到用户的集体抵制。扎克伯格(又一次)亲自道歉,不过还是不改初衷。

  于是次年,这一主题的另一产物Facebook Connect诞生。“我记得曾经夸赞过他的执着和勇气,”太阳微系统公司的联合创始人之一、Khosla资本的创始人维诺德•科斯拉说,“要是换了其他人,难免会担心,人们难道不会撬走我的用户然后自立门户吗?”

  黑客之道5

  做一个黑客CEO

  身为Facebook的广告业务建构者,桑德伯格巧费心思,她设计的平台能够显示用户好友对某个广告或广告商的喜好和具体评价,藉此大大增强了传播效果。

  今年,Facebook的收入将突破50亿美元。当然,桑德伯格本人也会因为她的成绩获利匪浅。5月18日,Facebook的市值有望突破千亿美元,大大超过当年维亚康姆和雅虎报出的收购数值,也远胜迪斯尼和麦当劳的市值(扎克伯格一人的身价在IPO后将超过200亿美元)。谷歌上市时市值只有Facebook今天的1/4,但高额回报了投资者若干年。

  对于Facebook来说,要达到同样的目标殊为不易,因为坊间早有质疑声,认为市场对Facebook的前景过分乐观,而许多用户从来不看网页上那些不显眼的广告。这样的繁荣表象背后究竟有多少泡沫?“或许有一两成的机会,有一天你会回头说,哦,兴许这真是个好买卖?” 投资公司Tangent Capital Partners的鲍勃•赖斯如此评价Facebook的IPO。

  移动市场是Facebook亟需证明自身的一个领域,这个软肋已经困扰他们多年。本月初,Facebook向SEC提交的修订文件中提到,旗下智能手机和平板电脑产品迄今尚未产生任何实质性收入。2008年,乔布斯曾邀请Facebook参加苹果的全球研发人员大会。

  扎克伯格没有抓住这个机会亲自来介绍,只草草打发了工程师和市场经理来。结果他们表现实在欠佳,颜面尽失。当事人至今还不愿暴露身份,说是担心影响两公司的关系。即便到今天,苹果和Facebook之间还是有些剑拔弩张。去年,苹果把Twitter加进了iPhone的软件,此举无疑是要排斥Facebook(苹果对此拒绝评论)。有人把公司的移动短板部分归咎于扎克伯格对于黑莓的钟爱。

  新上市的Facebook今后还要面对美国联邦贸易委员会(FTC)的严密监管。此前FACEBOOK在用户隐私问题上不断触碰底线,每次都有所收敛,然后又回到原样,周而复始。去年,Facebook终于同意接受未来20年的隐私保护审查,与FTC就这一问题达成和解。

  Facebook也增加了在华盛顿的人员,以改善和政府之间的关系。扎克伯格明白,政客们个人对社交网络的依赖可以大大提升Facebook的影响力,他自然要好好利用这点。

  去年春天,奥巴马总统来到Facebook总部,参加了由扎克伯格主持的市政会议,两人相谈甚欢。那次活动的视频此后在Facebook循环播放。

  如今,扎克伯格最大的考验莫过于如何留住为他立下汗马功劳的优秀工程师。这些年里,他们因为对技术的迷恋齐聚Facebook,攻克无数技术难关。举个例子,每天Facebook都会新上3亿张图片,比所有其他的图片分享站点的总数还要多。Facebook必须开发出新的数据库和分析软件来解决如此海量的数据处理,而正是这样的难题让无数极客心驰神往。

  不过近来这股技术热潮似乎有些减弱,像达斯汀•莫斯科维茨这样的创业元老相继离开。离职后创办了Cloudera公司的Facebook第一位数据工程师杰夫•哈默巴赫说:“我们已经解决了很多棘手问题,我大概知道未来的5年会是怎样,无非提高效率、改善运行,也没有更多新鲜的了。”

  扎克伯格的黑客之路需要新鲜血液,这也是他再度开始编程生涯的一个原因。同事们说,他希望能潜心与部下朝夕相处。如果他希望能找到新思路网罗用户,弥补移动市场的缺憾,搞好与政府的关系,应对今后可能发生的隐私争端,打败强敌谷歌,他得不断激励公司里的核心人才。说到底,仅凭扎克伯格一己之力是无法铸造未来的。

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