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克里斯安德森 不一样的造物者

2012年11月12日13:44
来源:南方人物周刊
原标题 [克里斯安德森 不一样的造物者]
  52岁的克里斯安德森辞去了《连线》杂志主编职务,专心经营3D Robotics公司。因为他相信,制造业正在进入个人制造时代

克里斯·安德森
克里斯·安德森


  作为《连线》杂志主编,克里斯?安德森(Chris Anderson)将这份关注科技运用的期刊带上了巅峰。在他任内,《连线》发行量从50万份上升到82.5万份,8次获得“美国国家杂志奖”,3次获得“杰出期刊奖”,被美国《广告周刊》评选为“十年最佳杂志”。不过这还是满足不了他,在《连线》呆了11个年头后,他选择了辞职创业。尽管已经52岁“高龄”,安德森还是下定决心,全力投入到他那些稀奇古怪的创业梦想当中。

  在旧金山的一次杂志会议上,安德森突然宣布辞职消息,随后,他在一份声明中表示,《连线》杂志的影响及其记录数字革命的使命,比以往任何时候都显得重要,在未来还将进一步得到扩大和发展,但对他自己来说,离开《连线》是因为追求梦想和创业的机会。

  他所指的机会,是一家名为3D Robotics的公司。这家公司通过网络提供平台,让科技发烧友上传DIY的3D图像,然后通过3D打印机帮助他们做出模型,最后提供将DIY想法变成实物的硬件零件和设备。

  “互联网让销售变得更加容易,电子商务就是很好的例子,但同时,这也使得销售方失去对商品的了解,一件商品卖了四五年时间,他们有可能仍然不清楚它在制造方面的问题。此外,销售和生产越来越割裂,还让商品变得更贵。”安德森在辞职前不久曾这样说。他认为,现代消费者其实可以坐在电脑前,放松地设计出产品雏形,然后发送给专门提供制造服务的厂商,对他们来说,这样做并不需要专业技术和高额费用,而且还能量身定做,未来制造业将会像这样直接连接消费者和产品,3D Robotics就是提供这种服务的中介。

  他的朋友都很兴奋,不仅因为他本人,更因为他的创业概念3D Robotics的出现,让3D打印技术越来越普及。对于更多人来说,安德森让他们那些离奇古怪的点子得以实现。

  狂热的制造者

  通过网络创立个人制造业的想法,对于安德森来说并非偶然。这位技术发烧友曾经在加州大学伯克利分校学习量子力学和科技新闻,差点成为了物理学家,但最终他把两者结合,成为了科技传媒人。在《自然》和《科学》期刊工作后,安德森于1994年加入了著名的《经济学人》杂志,2001年,在美国互联网泡沫破灭的时候,他加入《连线》杂志,成为主编。

  除了媒体主编身份,安德森还是一位畅销书作家,《长尾效应》、《免费》和《制造者:新工业革命》被看作这个时代商业模式的最好总结。在最后一本书中,他已经表现出对网站商业模式以及将打印技术同制造业结合的关注。

  初到《连线》时,安德森就已经开始思考消费者和产品之间的关系。作为媒体人,他认为传统媒体创造内容,而读者通过阅读消费产品,未来媒体则会发展成为对话,传统新闻、博客和撰稿等,都应该成为传媒产品。这也是3D Robotics的核心理念,在使用者和产品之间建立直接联系。

  2007年,安德森把这种理念带到了产品制造上,他借助《连线》杂志的互联网平台,创立了一家名为“极客老爹”的网站,交流各种离奇的科学技术,并且想办法变为现实。同年10月,被网站用户称为“空中侦察狂热者”的安德森,想出了一个在飞机上安装摄像头的点子,生产过程全部DIY。很快,热情变成了动力,他与有同样爱好的发烧友成立了3D Robotics公司,利用3D打印技术生产出了全自动的侦察直升飞机。因为这个产品,安德森被《时代》杂志评为了当年的100个优秀创意者之一。

  毫无疑问,3D打印技术的发展为安德森的制造业蓝图提供了可能,通过专门的3D软件绘制产品,上传到3D打印机中,填充石膏或金属的原始材料,就能自动复制出与设计完全相同的实物。这种技术几乎将制作难度降低到了零,只需要尽情发挥想象力,在电脑上设计。

  “人们认为3D打印技术是前沿和高端的科技,实际上,对于普通人来说,现在已经可以感受到它了。如果你的牙医拥有这套设备,你的坏牙不必再去厂家定做,用电脑绘出3D模型,放到3D打印机里,就能马上做出假牙。你的每一样家具,都可以通过它来自主设计并制作出来,当然,它现在不能制造所有东西,但总有一天会。”安德森说。

  有朋友调侃,身为5个孩子的父亲、畅销书作家、杂志主编和公司创始人,安德森实在是太忙了,52岁的他不得不放弃一些身份,专心投入到他真正的理想生活当中。

  不过他说自己不是作家、不是编辑,也不是观察评论家,他只是个创造者。他曾写过,第一代硅谷巨人从作坊到集团用了十年时间,但现在的公司坐在房间里望着天花板就能够成长起来。

  在安德森看来,即将到来的产业革命不再深不可测,他已经做到了让人们点击鼠标就DIY出直升飞机,这或许让他体会到了真正的满足感和渴望,以及实现这种渴望的可能性。他的人生目标就是这样形成的,他的祖父是位私人发明家并且拥有专利,他从小就在祖父的工作室里长大。

  安德森曾在描述自己蓝图时骄傲地说:“如果你是一家玩具公司,听到我的想法肯定会吓得直打哆嗦。”

  长尾发明家

  尽管还没有全职的CEO,用户访问3D Robotic域名也还需要通过DIY Drones网站间接登陆,但作为一家成立了5年的公司,他们已经拥有Facebook主页、Twitter账户和3drobotics.com域名,用户也已经可以通过同样由安德森创立的DIY Drones 网站,购买到他们目前主要专注的DIY无人飞行器零部件。实际上,成立伊始,他们的营收就达到了数百万美元。现在,3D Robotic已经在加州圣地亚哥和泰国曼谷拥有制造工厂,他们还准备到墨西哥提华纳开设分厂。

  安德森的梦想是把3D Robotic推广到全世界。对他来说,顾客是不是技术发烧友并没有关系,这也是抛开科技迷因素后,安德森敢于尝试的原因,他提出的“长尾理论”,让他在商业层面保持了足够的信心。

  在一次同eCast公司CEO 罗比?范?阿迪布的会面中,安德森总结出了长尾理论,这次会面让他了解到,在点唱机收录的一万张专辑中,每季度至少被点播一次的占到了98%,即使是并不主流的冷门音乐,也会有少数人感兴趣。这些冷门产品加在一起,就有相当大的需求量,形成主流产品后面的“长尾”。他还研究了DVD在线租赁网站NetFlix的业绩,发现尽管有许多碟片十分冷门,观众极少,但这些独一无二的小众资源却占据了NetFlix全部销量的21%。亚马逊图书同样如此,有25%的销售量来自于排名10万以后的书籍。

  2004年,安德森在《连线》上发表了讨论“长尾”的文章,第一次表达了自己的观点,他也因此获得了《商业周刊》的年度最佳创意奖。两年后,《长尾效应》出版,立即成为《华尔街日报》和《纽约时报》畅销书排行榜前三,后者给出的评语是,“你可以把书架上的新经济书籍清空了,因为有了《长尾效应》。”尽管在2008年,哈佛商学院教授阿妮塔?埃尔伯斯对“长尾理论”提出了质疑,但安德森的博客仍然吸引着全世界的经济学者。

  安德森的3D Robotic以及运用的3D打印技术,正是在为生产小众产品提供平台,传统制造商不会为了少数需求,去专门设计和生产一样东西。即便是每天都需要用到的商品,人们也可以不再到实体店去购买,而通过3D Robotic提供的服务定制自己喜欢的款式和功能,就像在iTunes中购买音乐一样。产品或许是冷门的,但作为冷门收集者的3D Robotic绝对会因此变成热门。

  “我并不是个技术发烧友,但3D打印技术的确比高校科学教育让我体会到更多的东西,这是一个被人们忽略的杀手。”一位通过3D Robotic最终获得自己DIY产品的用户这样评价自己的体验。

  《连线》会议上,在提到即将离开时,安德森的话语还是有些哽咽,停顿了很久后,他说,《连线》是自己起步的地方,但Robotics的成功和活力更令他向往。显然,他对于3D Robotics的热情已经到达了沸点。

  宣布辞职的同时,安德森推出了新书《造物者:新工业革命》,他在书中强调,新的工业革命即将来临,开源硬件和3D打印机,正将制造业带进个人制造时代,没有什么能够阻止他去全力追寻这个新时代。

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