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全球最大比特币交易平台Mt.Gox寻求合法地位

来源:第一财经周刊 作者:邹曈

  作为全球最大的比特币交易平台,日本公司Mt.Gox占据着全球比特币70%的交易量,注册用户目前超过50万。今年5月份,它的交易规模达到过1.32亿美元,比特币兑换美元的汇率一度飙高至顶点的1比266美元。

  TIBANNE公司CEO Mark Karpeles对《第一财经周刊》称,Mt.Gox眼

前的成功在于口碑积累——它是最早的比特币交易平台之一;它遭受黑客攻击后升级的安全措施目前看起来不错;它一直在谋求交易的合法性;它扩大了比特币的支付范围。

  TIBANNE是Mt.Gox的母公司。Mt.Gox是Karpeles从“电驴之父”Jed McCaleb手里买下来的。当时还是一个个人主页状态的交易平台。在收购Mt.Gox前,TIBANNE主营域名及托管业务。TIBANNE的办公室位于日本时尚年轻的涉谷区里,整个公司15名员工基本上都在为Mt.Gox服务。Mt.Gox对每笔交易收取0.6%至0.25%不等的手续费,它贡献了公司99%的利润。

  诞生于2008年11月的比特币,原本只是在一小撮密码学家和程序员里讨论和使用的电子货币。起初,这些极客靠电脑运行特殊的数学算法来获取比特币,这种方法被叫做“挖矿”。比特币的价值也低得可伶,早期交易记录显示1万比特币只能买两块棒约翰比萨。

  “比特币受到追捧源自于像WordPress(免费的网络信息发布平台)和Reddit(专注于用户生成新闻链接的社交新闻网站)这样的大型网站开始支持比特币支付。”Karpeles说。

  WordPress和Reddit分别于去年11月和今年2月开启了对比特币支付的支持,今年2月至4月是Mt.Gox用户增长最快的3个月,用户数分别增长了2万、7万和10万,用户最多最活跃的地区是美国和英国。

  这是Karpeles一年前开始慢慢在做的事情。他希望扩大比特币的支付范围来吸引新的用户参与到比特币交易中来。他让Mt.Gox支持这些网站的支付。

  Karpeles也考虑过线下实体店铺,但根据操作的难易程度,他选择了从网上开始。

  在和这些网站谈判的同时,Karpeles开拓线下支付业务。他希望比特币最后能像日本的一种名为“Suica”的交通卡,它不仅能乘坐电车、新干线,还能在书店买书、在便利店买东西时刷卡。

  “交通先不考虑,但希望能像‘Suica’在类似便利店的店铺里使用,目前和一些日本公司在谈,差不多两个月后能公布结果。”Karpeles说。

  Karpeles是一位移居日本的法国人,他在2009年创立了Mt.Gox的母公司TIBANNE。

  起初,Mark Karpeles并不认识Jed.McCaleb和他的Mt.Gox,但在2010年9月的一次偶然机会,他们进入了Karpeles的视线。当时,Karpeles的客户希望用比特币支付相应的费用。那时,Karpeles出现了一个念头:比特币的交易或许会成为一门赚钱的生意,加上当时真正从事比特币和真实货币兑换的公司寥寥无几,于是他就开始接触Jed.McCaleb。

  经历了大概4个月的谈判,2011年3月,Karpeles买下了Mt.Gox。接手时,Mt.Gox2月份的交易量只有36万个比特币,以当时的汇率换算只有32.9万美元。

  Karpeles当时没想到Mt.Gox会有现在的规模,只是觉得它或许是一个利润增长点,就想做做看。

  为了让Mt.Gox更像一个专业的交易平台,Karpeles接手后马上对其进行了改造。第一阶段他重写系统的内核,将交易支持的货币范围从只接受美元变成了支持美元、欧元、加币、澳元等10种以上货币。紧接着,他设计新的网站页面,因为原来个人主页似的页面太过简?陋。

  这两个阶段没有花费他太多的精力和时间,仅仅花了4个月左右的时间就做完了。几乎同样的时间段里,比特币猛烈升值。同年2月9日,比特币的价格超过1美元;此后一路飙升,当年6月8日,Mt.Gox上1比特币的报价高达31.91美元。

  黑客随后开始盯上了比特币交易平台进行攻击,Mt.Gox自然也跳不过被攻击的命运。黑客攻击确实让Karpeles吓了一跳。2011年6月中旬,黑客在Mt.Gox获取了用户数据,生成了大量的兑换价为0.01美元的订单(当时的兑换价是17美元左右),“倾销”他人账户中的比特币,而后用自己的账户接单。

  Mark Karpeles发现后慌忙关闭了交易中心。幸运的是,最后只损失了2000个比特币。可另外几家交易平台则没这么幸运,MyBitcoin也因为攻击损失了当时价值200万美元的比特币;另一家比较知名的平台Bitcoinica因为两次遭遇攻击最终关停了服务。

  Mark Karpeles和团队重新升级了安全系统,在其中加入了动态口令(One-time Password),还支持智能手机与电脑绑定等。

  从目前的结果来看,这种升级暂时是成功的,该平台之后没再遇到过大规模的黑客攻击,这也是用户使用该平台的主要理由之一。

  尽管之后黑客对于比特币交易平台的攻击不断,但依然没有妨碍人们对于比特币交易的热情。

  比特币交易有很多实体货币没有的好处。因为使用遍布整个P2P网络节点的分布式数据库来记录货币的交易,用户双方就可以直接交易,不需要经过第三方。正因为不需要第三方,交易手续费大大降低,只有0.01比特币。它也允许双方在匿名的状态下进行交易。不过这种好处只停留在理论上。

  比特币看起来是一个自由主义的产物。交易者相信的是数学算法,而不是央行。他们相信自己的比特币资产也不会因为第三方例如央行的超发货币救市而遭到意外的贬值。

  这也不意味着比特币就一定能够升值。它没有任何信誉和价值的保障,比如和黄金挂钩。目前上涨是来自市场对算法的信任以及被媒体关注,但这种信任还需要继续接受考验。在2011年夏天,比特币就曾剧烈波动,在媒体的关注下它的汇率曾达到过31.91美元,然后又跌到2美元以下。

  然而,就是因为比特币的匿名性,很容易招致监管。上月美国国土安全部查封了Mt.Gox的Dwolla账户,是因为Karpeles未能以正确方式注册。Mt.Gox在6月20日宣布,将在未来两周内暂停美元提款服务。因为目前正在接受美国国土安全部的调查。

  在调查Mt.Gox前,国土安全部刚以涉嫌洗钱和无证经营资金汇划业务取缔了虚拟货币服务Liberty Reserve。联邦特工们发现可以通过“LR元”轻易洗钱或者购买毒品。

  从今年5月底起,Mt.Gox要求验证用户身份。为了防止洗钱,Mt.Gox规定非认证用户每天的交易额度为1000美元。在公证处登记信息可以将额度提升至1万美元,如果拥有公证处开具的公证证明,则可以再提升至10万美元。

  “我希望能够健康地开展业务。”Karpeles说,他希望Mt.Gox的交易符合规定,拥有一个被政府承认的交易身份。

  Mt.Gox已经不再是极客们的玩具,随着交易量和新用户增多,它成了一个普通投资者的交易平台。接受比特币支付的网站、公司和国家越多,它与现实经济的联系就越多。它需要遵从现实世界的一些规则,不再是少数人的乌托邦。

  2011年夏天,法国工商银行关闭了比特币交易平台Mt.Gox的银行账号,理由是“Macaraja(MtGox公司在法国的实体公司)不是银行,但比特币是一种电子货币,由Macaraja操作电子货币是非法的。”

  Mt.Gox决心挑战这一决定,对法国工商银行提起上诉,要求其在法国法律中拥有的银行账号权利。Mt.Gox辩称“与其说比特币是一种电子货币,不如说它是一种非物质商品,譬如说软件。”结果,因为法院不能判断比特币的性质,MtGox可以继续在法国经营比特币业务。

  虽然逃过一劫,但这件事更加深了Karpeles希望Mt.Gox交易合规的念头。

  Karpeles随后开始花费更多精力和各国监管机构接触,去了解政府机构的态度和看法。他首先接触了日本的金融厅;接着是英国金融服务监管局(FSA)和美国金融犯罪执法局(FinCEN)等等。

  复杂的情况是每个国家对比特币的界定不一。德国联邦金融监管局BaFin将其定义为一种商品;美国金融犯罪执法局将其定义为边缘性货币(Decentralized Currency);日本金融厅认为它不是金融工具,所以暂时安全。

  根据不同国家的法律,Mt.Gox有时需要花钱购买交易执照。在美国,金融犯罪执法局要求Mt.Gox必须向政府登记,并需要缴纳2500万美元获得交易执照。Karpeles表示最晚在2014年内付清这笔款项。而这个执照在欧洲就便宜很多,Mt.Gox只需向英国金融服务监管局缴纳30万欧元的费用,就可以获得一张欧盟通用执照,Karpeles估计还需要6个月能办完所有手续。在日本,因为没有相关规定,所以费用为零。

  Karpeles认为,越来越规范的交易是Mt.Gox自身相比其他比特币平台最大的优势,而交易执照或许能成为一种阶段性的竞争优势。“并不是所有创业公司都愿意付且付得起2500万美元。”Karpeles对《第一财经周刊》说。

  这些看上去“手头紧”的竞争对手们,很多都拿到了投资。去年9月,硅谷知名的天使投资机构和个人包括YC、Alexis Ohanian、Trevor Blackwell等投资了比特币兑换网站Coinbase,投资额度为60万美元左右。一个月前,Coinbase又获得了500万美元的A轮融资。

  “我们没有把Mt.Gox作为竞争对手,也不把自己定位成为那些从比特币市场的每日价格波动中获利的投机者们的服务工具。相反,我们为希望购买、储存和花费比特币的普通消费者创建一个客户友好型的在线钱包。”Coinbase的工作人员Olaf Carlson-Wee回复《第一财经周刊》。

  有趣的是,McCaleb目前成立了一家新公司,发行一种在比特币基础上改良的货币Ripple,它不需要“挖矿”,是比特币的竞争对手之一。

  随着像硅谷科技巨头发布的新玩意那样被媒体广泛关注后,接受比特币支付的产品和服务范围在不断扩大,甚至玩家用比特币买到了保时捷跑车。“挖矿”的“矿工”也越来越多,因为本身算法其速度目前恒定为10分钟产生25个比特币,几十万矿工平分下来少得可怜。同样因为算法的限定,比特币的数量上限为2100万个,这意味着挖矿成为一种越来越难的获取比特币的途径。

  比特币的玩家们只好转投像Mt.Gox这样可以兑换真实货币的交易平台,利用汇率进行比特币的投资或者投机。

  Karpeles向《第一财经周刊》表示,现在的比特币不再通过“挖矿”获得,它靠的是通过像Mt.Gox这样的平台来交易。

  不过,比特币真要普及,摆在这些平台面前需要解决的问题不少。比特币本身的原理就晦涩难懂,Karpeles曾经专门跑了几次金融厅才让官员明白“为什么是10分钟产生25个比特币”,这样的概念对于普通用户来说同样毫不轻松。

  比特币的安全性也可能会吓退普通用户。最近,金山毒霸安全中心宣布截获国内首个比特币挖矿木马,该木马伪装成热门青春励志电影《中国合伙人》的片源传播,黑客控制中毒电脑制造比特币牟利。还有人利用了类似Mt.Gox(mtgox.com)的域名Mtgox.org、mtgox.co.uk、mtgox.net制作了钓鱼网站。

  Karpeles依旧对比特币充满信心,“我们正在建立一个现在的货币系统和比特币之间的桥梁。”他说。

business.sohu.com true 第一财经周刊 http://business.sohu.com/20130718/n382000807.shtml report 5642 作为全球最大的比特币交易平台,日本公司Mt.Gox占据着全球比特币70%的交易量,注册用户目前超过50万。今年5月份,它的交易规模达到过1.32亿美元,比特币兑

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