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全球在钢铁贸易上硬碰硬
2002年5月30日15:51   [ 郑东 ] 来源:[ 上海证券报 ]
  世贸组织争端解决机构5月22日举行会议,主要议题是美国于2002年3月20日正式启动限制钢铁进口的"201条款"而引起钢铁贸易争端。欧盟在会议上提出成立世贸专家小组,以解决与美国的钢铁贸易纠纷,但这一要求遭到美国的反对。

  在此次会议前,美国挑起的这场争端已引起各国的强烈反应。5月14日,欧盟委员会宣布,欧盟当天正式向世贸组织提交了关于在欧美钢铁贸易争端中准备对美国产品实施制裁的清单,内容包括针对果汁、某些纺织和钢铁产品以及大米在内的商品征收100%的关税。欧盟委员会希望该清单经欧盟成员国批准后能够从6月18日开始实施。日本政府也决定从6月18日起对美国的钢铁等产品提高关税。中国常驻世贸组织代表团5月17日通知世界贸易组织,为报复美国对进口钢材违规高征关税,中国将对从美国进口的废纸、豆油和压缩机等3项产品征收惩罚性关税,总额计9400万美元。

  与此同时,国际货币基金组织IMF也强烈批评美国对钢铁进口征收关税,称此举违背了国际贸易规则。IMF副主席安妮.克鲁格5月14日在华盛顿的一次会议上说,这个决定很明显是令人遗憾的。值得注意的是,克鲁格女士是布什政府派往IMF的,但她也认为此举违背了世界贸易组织的规则,"它不完全符合国际贸易的规则,超越了反倾销和补偿责任条款所提供的条件。"

  专家们普遍认为,这就是这场钢铁争端的关键所在。

  美国钢铁业日渐衰落

  美国限制钢铁进口的措施主要是对板坯、冷、热轧薄板、镀锌板、镀锡板、棒材、长材等12种进口的主要钢铁品种,实施为期3年的关税配额限制,并加征高达8%至30%不等的关税。

  所谓"201条款"是根据美国1974年贸易法201节的规定,一旦某种进口商品对本国工业造成严重损害,总统有权根据该条款,对相关进口产品进行关税配额限制或加征关税,以此来保护本国企业免受损害。

  促使美国政府实施"201条款"的主要原因,是近年来美国钢铁工业已落后于世界钢铁工业的发展,难以适应激烈的市场竞争。从1998年至今,美国已有31家钢铁企业申请破产保护,占全国总数的近一半。大量钢铁厂破产造成数万工人失业;而美国钢铁业还负担着约130亿美元的医疗保险和退休金费用。同时,由于美国钢铁业在美国各地及国会中作用和影响举足轻重,采取加征关税的措施,也被认为是布什为即将到来的中期选举拉选票。

  布什总统在3月上旬宣布对外国钢材征收高关税时表示,此举是为了使当前困难重重的美国钢铁工业,有3年时间进行自我调整从而参与国际竞争。但不少经济人士则指出,这一措施不但难以使美国钢铁工业站起来,而且有可能使美国的消费物价和失业人数上升,影响经济复苏的速度。

  钢铁壁垒导致贸易战

  由于近年来世界经济,特别是美国、日本及欧洲等国家经济同时陷入困境,钢材需求萎缩。据国际钢铁协会的估计,2001年世界钢铁生产能力达8.27亿吨,而消费能力仅为7.22亿吨,设备使用率仅为77%。

  美国单方面对进口钢材加征关税,意味着许多国家钢厂将失去美国这个出口市场。这些钢厂在失去美国市场后,必然会转向其他地区,争夺其它国家在该地区的市场份额,这将打乱全球贸易格局。欧盟及俄罗斯、中国、日本、韩国等国已纷纷向世贸提出起诉。

  反应最强烈的是欧盟。作为世界上两个最大的贸易伙伴,美国进口钢材的25%来自欧盟。美国大幅提高关税,将大大压缩欧盟钢材的出口市场。欧盟已计划对美采取贸易报复性措施,此外。日本、韩国、巴西等也纷纷提出各种保护措施。"贸易大战"一触即发。

  美国钢铁的进口量近年来确曾大幅扬升,如今已占国内钢铁市场的20%,但即使如此,钢铁进出口也只占了美国进口总额的2%,然而美国46%的反倾销制裁措施是关于钢铁产品的。

  自由贸易原则受到挑战

  英国《金融时报》不久前公布一项统计数据,在20世纪90年代,全球反倾销案平均每年发生232起,其中2000年发生了251起。而在去年,反倾销案的数量一下子增加到了348起。在倡导全球经济一体化的今天,世界各国却面临着一个越来越严重的问题----贸易保护主义。经济衰退与贸易保护主义犹如孪生姐妹,一旦经济陷入衰退,贸易保护主义就会马上抬头。

  世界贸易组织(WTO)是一个以贸易自由化为宗旨,以市场经济为基础的多边性国际组织。其主要活动是减让关税和取消其他贸易壁垒,反对贸易保护。为此,经过8轮多边贸易谈判,制定了一整套的多边贸易原则和规则契约。主要包括:自由竞争原则、互惠原则、非歧视原则、贸易壁垒递减原则和公平贸易原则等。此外,世贸组织经过8轮"乌拉圭回合"谈判,还制定了反倾销、反补贴和保障措施等贸易救济措施协议。尽管美国称启动"201条款"符合世界贸易组织的相关保护措施和美国本国法律,但遭到了世界各国以及美国国内钢铁消费者的强烈反对。各国普遍认为,美国的决定违背了WTO的自由贸易原则。美国单方面采取贸易保护,将使世界产生连锁反应,破坏世界贸易的发展,对世界贸易体系来说是重大倒退。

  此次贸易摩擦表面上看是由于美国的钢铁业缺乏竞争力,但深层次原因是因为目前世界经济处于低迷,生产能力严重过剩导致市场竞争加剧,造成各国单方面采取的保护措施。虽然WTO的宗旨是促进全球贸易自由化,各国在加入WTO时也承诺:如国际条约与国内法规出现法律冲突,国际条约优先于国内法律。但各国总是从本国的利益出发,进行不同程度的贸易保护。这对整个世界自由贸易及WTO将是一次考验。目前的钢铁贸易纷争就已大大超出了范围,已涉及到多种贸易商品,即将演变成大批商品的贸易摩擦,国际自由贸易原则面临严峻挑战。

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