中央银行的职责到底是什么?

  作者:周克成

  中共十八届二中全会在北京举行,会议要求以职能转变为核心,继续简政放权、推进机构改革、完善制度机制、提高行政效能,稳步推进大部门制改革。

  这是一个很美好的目标,我衷心希望这些目标都能达到。不过凡事皆有轻重缓急之分,有一些大部制改革可能是当下最重要而紧迫的。今天我先谈一项我认为既重要又紧急的大部制改革事项,那就是央行的职能定位。

  货币的重要性不言而喻。俄国革命家列宁曾经说:“摧毁一个国家最有效的手段是摧毁它的货币体系。”而对任何一个货币体系而言,最重要的就是要保持币值稳定,你不能让这货币总是遭受通胀的侵蚀,它无休止贬值下去,这样的话,这货币就真的被毁了。

  我反复查阅央行公布于其官方网站的《中国人民银行职能》,在这项介绍央行职能的告示中,罗列了央行18条重要工作职能的,但就是没有一条是关于维持人民币币值稳定的。难道央行认为维持人民币币值稳定不是它的职责?我不相信。如果这不是它所应有的职责,那它就可以随意增发钞票,在一段时间内将天下人的货币财富尽收手中,然后再让自己所发行的货币变得一文不值——因为天下不再有人愿意持有它了。

  也许是这项职能太重要、太理所当然了,所以央行没有把它罗列出来。但是,如果央行承认维持人民币币值稳定是它的职责之一,那么,它现有的另一个职责就与此产生了冲突。

  《中国人民银行职能》第五条规定:“负责制定和实施人民币汇率政策,不断完善汇率形成机制,维护国际收支平衡,实施外汇管理”。这个表面上看只是让央行负责实施汇率政策,而不是维持人民币汇率稳定。

  但多年来,我们看到央行为了维持汇率稳定收购了太多外汇。收购外汇需要人民币,这人民币要么来自政府财政收入,要么来自央行增发货币。多年来,央行采取的是后面这个办法,其结果就是国内持续多年的通货膨胀。

  这样一来就有个疑问浮上我们心头了——维持人民币汇率稳定到底是不是央行职责?如果不是央行职责,那它为什么要增发那么多人民币去收购外汇,让中国外汇储备高达3.2万亿美元之巨?如果维持人民币汇率稳定也是央行的职责之一,那么,维持人民币币值稳定的目标就一定遭受损害。

  这是眼下央行最需要回答的问题。如果央行放弃“维持币值稳定”的职责,那就不是一个合格的中央银行,那这个中央银行所发行的货币就不会得到人们的信任。如果央行既要承担“维持币值稳定”的职责,又要承担“维持汇率稳定”的职责,那就势必对前一职责造成伤害。如果它总是在这两个职责之间来回摇摆,那么,这货币就随时会遭受通胀的侵蚀。

  在美国、欧洲、日本各大央行都在加印钞票的今天,央行厘清其职能的任务也就变得愈加紧迫。央行要么负责人民币币值稳定,要么负责人民币汇率稳定。两者不可兼得。而经济学证明,如果央行挑选的是后者,那它就不再是一个中央银行,因为它已经丧失了自主发钞权。届时,我们还是能看到“人民币”在市场上流通,但那不过是某一个外币或一揽子货币的代名词罢了。央行愿意放弃这个职责吗?

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 搜狐财经评论部出品 2013.02  

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