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研发东渐?阿尔卡特回敬“ASB放弃研发”传言
http://business.sohu.com/
[ 郭冬颖 ] 来源:[ 经济观察报 ]

  由于中国世界工场的地位在不断上升,跨国公司将倾向于把研发中心设在中国,中国本土优廉的人力资源也在吸引跨国公司的关注。阿尔卡特对研发投入承诺的实现,应被看作中国“市场换技术”的经典案例。相比之下,1988年在中国台湾建立的趋势科技最有理由把研发中心设在中国,但企业经营和客户资源的全球化,使全球化视角胜过了地缘纽带。安捷伦和高通的动作可同样理解,它们的大型跨国客户接连来到中国同时,这些更纯粹的技术提供商把地缘上的亲近视为营销的核心因素

  

  12月10日,上海贝尔阿尔卡特正式宣布,在上海成立一个研究与创新中心。表面上看,这与西门子将亚太区研发中心总部迁至北京一样,显示了跨国公司对中国市场的重视。但实际上,这一动作涉及位列中国最大通信企业之一的上海贝尔阿尔卡特(英文简称ASB)近期种种传言与未来命运。

  六大研创中心之一

  事实上,决策来自于ASB的母公司法国阿尔卡特。12月10日,阿尔卡特全球执行副总裁、阿尔卡特亚太区总裁专程赴上海宣布,阿尔卡特亚太区第一个全球研创中心将在上海成立。

  ASB的CTO徐智群告知记者,公司目前的研发方向有三类:当前市场特别需要的产品、公共研发平台(指不需要重复研发的部分)和超前、原创技术的研发,原创研发一般领先市场两三年,上海的研发与创新中心就属于第三类。

  在电信寒流扫遍中国大地之时,各企业普遍削减研发费用,朗讯甚至盘算着一个个卖掉在华合资企业,阿尔卡特这种增设研发中心的做法便显得与众不同。ASB董事长杨安卓的说法是,电信市场不景气确实对阿尔卡特有影响,但阿尔卡特受影响相对较小。阿尔卡特2002年前9个月总收入为120亿美元,与去年同期相比下降35%。但问题是,其它电信公司更糟,例如北电网络和朗讯科技同期销售分别下降了43%和48%。所以,阿尔卡特还可以在研发上增加投入。

  也就是说,阿尔卡特是依靠下滑速度慢,超出了竞争对手,有分析师预测阿尔卡特有望成为全球第一个扭亏的电信企业。美国《新闻周刊》近期的一篇文章称,“矮子里面拔将军,阿尔卡特现在居然被投资者视为电信业最有竞争力的公司。”

  兑现承诺

  但熟悉ASB的人士说,实际上,这个研发中心的设置是一个“微妙时刻发生的微妙事情”。

  在研发中心成立仪式上,阿尔卡特CTO Niel Ransom说了一句话,“这个中心的成立,有力证明了阿尔卡特将实现把ASB建成阿尔卡特全球研究与创新支柱之一的承诺。”业内人士认为,实际上,这解答了有关ASB将来如何发展的一些传言。

  ASB的成立曾是国内电信业的最大新闻之一,当时媒体纷纷报以“强强联合打造电信航母”之类的溢美之辞:2002年5月28日,国内老牌电信企业上海贝尔与法国业界巨无霸阿尔卡特合并,阿尔卡特实现50%+1控股的代价是3亿多美元。

  但是,上海贝尔与阿尔卡特合并后,如何整合成为首要难题。重要的是,一些传言认为,阿尔卡特看中上海贝尔的只是后者较强的生产能力和成熟的销售网络,在阿尔卡特的全盘布局中,中国的ASB很有可能只是一个加工厂而已。

  这种观点已经造成了一些负面影响,而由于ASB重要人员多来自于原上海贝尔,也确实缺乏核心技术。正因如此,2001年10月,阿尔卡特与信息产业部签署谅解备忘录,承诺在未来3年内将阿尔卡特15%的研发费用投放到ASB的全球研发中心。

  显然,阿尔卡特在这个关键时刻宣布在ASB设立研发中心有一石二鸟的作用:一是稳定军心,向业界告知ASB不只是加工厂,也是重要的研发机构;另一方面,也履行对中国信息产业部的承诺。

  新布局

  如何整合ASB一直是一个业界聚焦的问题,因为整合前的上海贝尔由于效益好、收入高,在上海尽人皆知,是上海市21个主要的企业集团之一。

  在整合前,上海贝尔因有信息产业部背景,效益非常好。但整合后,公司即遭遇国内电信企业削减基础设施投资。更重要的是,合并之前的上海贝尔由中方控股,实际上相当于准国企,与跨国公司比,研发方面显得薄弱。而技术是决定电信企业的重要因素之一,因此中方强烈要求阿尔卡特入主后履行诺言,扶持ASB的技术研发。

  尽管合并已过了6个月,但眼下似乎才是阿尔卡特真正决定ASB在其未来价值链中角色的日子。阿尔卡特的新布局似乎是,ASB仍将是研发加生产,而且不仅是过去上海贝尔擅长的程控交换机,还包括阿尔卡特最擅长的宽带接入设备,最终将ASB打造成提供端到端的电信解决方案和服务,产品覆盖固定、移动网络、宽带接入等的电信企业。同时,依据承诺,阿尔卡特要将ASB打造成为其全球三大研发中心之一,对ASB开放其全球的技术库。

  设在ASB的研创中心也将使ASB在阿尔卡特企业群中地位增高,因为这个研创中心不光为ASB进行研发,还是阿尔卡特的研发布局之一。徐智群说,ASB研发人员现在将近2000人,未来要达到3500人,而这次阿尔卡特设立的研创中心,已经有40人在工作。

  “趋势”技术中心放弃中国

  ■本报记者 林木 北京、马尼拉报道

  11月30日晚上,趋势科技CEO张明正与其夫人、趋势的首席市场官陈怡蓁一同出现在趋势马尼拉全球支持中心的300多名员工面前。这是张明正夫妇在2003年新年来临前陆续进行的23个全球分公司庆祝会的第一站:“当然,也是最重要的一站。”

  所谓“重要”,在于这一全球市值最高的杀毒软件公司将全球技术支持中心设在了菲律宾,而放弃了看起来更具竞争力的中国、印度和爱尔兰。

  全球化降低成本

  联系到目前东南亚动荡的社会局势,以及迫在眉睫的恐怖主义威胁,趋势为什么把全球支持中心设立在菲律宾,就成为第一个问号。

  “当初我们一共有中国、印度、菲律宾和爱尔兰四个备选方案。因为与客户的英文交流问题,放弃了中国,而印度的软件代工业相当发达,竞争激烈,员工又受不了爱尔兰的寒冷气候,于是,最终选择了菲律宾。”趋势全球安全服务与反应中心执行副总裁张伟钦说。除了客户沟通,中国研发人员的英语能力还造成在具体产品研发上的欠缺,这使中国软件在与印度和爱尔兰的全球竞争中处于下风。

  目前,张和其他三个来自台湾地区的同事一起在菲律宾负责趋势的全球支持中心,管辖着菲律宾当地的350多名工程师。在这里人力资源成本低廉的优势也很突出。趋势在菲律宾员工的60%都来自当地排名前四位的大学,“我们招人的淘汰率很高,但真招到了不少聪明人,这些平均年龄23岁的青年人即使到了美国也很厉害”,张说。

  现在,趋势在美国的客户服务电话已经无人值守,呼叫中心受理的所有申请均被转接到菲律宾,由菲律宾的工程师提供解决方案。不仅如此,在马尼拉办公室的墙上挂着七只钟,分别显示慕尼黑、伦敦、东京等不同时区的时间,“趋势的600多个客户遍布全球,因此我们的工程师们都按照时区上班,所以你白天可能看到办公室里人员稀少,但晚上却热闹非凡。”

  全球化客户业务

  2002年10月22日,趋势公布了截至9月30日的2002财年第三季度财务报告,报告显示,公司实现销售收入8500万美元,主营业务利润2400万美元,同比分别增长42%和16%。其中,日本地区的销售额比去年同期增加了63%,亚太和欧洲地区第三季度业绩的年度同比增长率分别达到了64%和42%。

  在“全球化”已经成为一个越来越热的词语时,趋势眼中的“全球化”有着更多样化的意义。不仅表现在业务营收的广泛地域分布,更表现为跨越了地域概念的灵活业务模式。

  “我们的客户都是跨国公司,客户的业务到了哪里,服务就必须跟进。这样,公司就会面临各地不同的网络环境、甚至病毒环境。病毒公司拼的就是谁的病毒数据库更雄厚,谁定义病毒的速度最快,谁能在第一时间报告客户、并且给出解决方案,谁就能赚到钱。”

  为了保证菲律宾支持中心与美国市场之间的通畅,趋势还拥有一条两地之间的光缆,以便将所有客户数据、病毒库备份三份。菲律宾局势最紧张的那段时间,趋势专门组织了一次演习,要求做到一旦发生爆炸,务必在18个小时之内恢复服务。

  趋势全球技术支持执行副总裁郑奕立说,客户来马尼拉的支持中心洽谈购买软件时,往往会伸胳膊试试机房天花板封闭得是不是严密:“这些全球性的大公司对品质的要求就是这样,容不得任何质量纰漏。考评软件公司的一个重要指标是续约购买率,这说明你的服务得到了认可,而且吸引一个新客户的花费是维护一个老客户的四倍。所以,无论从口碑还是从经济效益上考虑,防毒公司的服务必须是经得起全球化水准考验的。”

  安捷伦追随客户资源

  ■本报记者 林木 北京报道

  继高通等通讯公司在中国设立研发中心后,安捷伦科技也在本周宣布,其针对中国通信市场的研发中心——安捷伦科技中国通信技术与产品发展中心正式落户北京中关村。

  这个中心将主要针对中国和亚太地区客户的独特需求进行产品研发。由于安捷伦为大多数跨国通讯公司提供研发支持和服务,又因为其是TD-SCDMA测试平台的拥有者,使得安捷伦研发中心落户北京具有了非同寻常的意义。

  追随客户资源

  中国研发中心总经理唐睿捷称,研发中心的重点将放在开发用于电信设计、测试和监测方面的软件,成立之初主要包括两个核心部门:针对通信运营商的部门,提供运营商监测通信网络的测试系统;针对无线设备生产商的研发及生产的部门,主要专注于包括TD-SCDMA的3G手机的研发及生产中的测试应用,以及为加速3G无线设备和元件研发进程而提供建模和仿真软件工具。

  安捷伦对于中国的策略已经从原先的“营销中国、制造中国”变为“研发中国”。道理很简单,通过将研发中心设立在中国,这些跨国公司可以更贴近中国客户,从市场上获得提供量身定制解决方案必需的更多信息,而产品最大限度的本地化也能保证跨国公司们享受到更多优惠政策、并在中国取得更优秀的市场业绩。

  与其他通讯设备生产商和终端制造商在华设立研发中心不同的是,安捷伦是一家并不面向客户和消费者提供通讯设备和手机的公司,当安捷伦通讯行业的客户纷纷落户中国时,为这些公司提供技术支持的安捷伦也跟随而至。

  TD-SCDMA的诱惑

  TD-SCDMA由于近期获得中国政府的特殊扶持,正迅速成为各企业追逐的焦点。而安捷伦早在2002年4月即推出了业界第一个针对TD-SCDMA的测试解决方案。但是,那些WCDMA和CDMA2000阵营里的通讯制造商也是安捷伦的客户,安捷伦将如何平衡这三个注定要竞争的标准呢?

  唐睿捷表示,安捷伦为这三种标准投入的资金将完全根据它们的成熟度和市场的接受程度决定,但由于3G到来的时间整体晚于人们此前的预期,因此目前还没有到大规模资金投入的阶段,“预计到2004年,这个产业链中的各个环节会集体发动起来。至于哪个标准会获得成功,最终还要由市场决定。”

  此前,对TD-SCDMA的一种怀疑是,与已经历经了几乎十年研发历程的WCDMA和CDMA相比,诞生只有区区两年的TD-SCDMA在成熟度上有欠缺,尤其对急于抢占市场先机的移动运营商来说,商用成熟度上的欠缺是致命的。但唐睿捷认为,尽管TD-SCDMA的成熟度不及WCDMA和CDMA2000,但其发展速度明显快于后者,历经周期也比后者压缩了不少,基站、终端、网络这些因素都会影响到TD-SCDMA标准的整体成熟度。

  由于中国通信企业获得了与国外企业同步发展的机遇,安捷伦“研发中国”的行动自然也是为了以地缘上的亲近获得客户更多的认同。

  Palm的中国心思

  ■本报记者 王宏亮 北京报道

  就在几个月前,PalmSource有限公司的领军人物大卫·奈吉尔曾放言,一年内Palm将占据中国PDA市场20%的份额。但在确认自己错把全球的辉煌业绩视为驰骋中国PDA市场的通行证之后,这位全球最大的PDA生产商的软件部门负责人以难得的谦虚精神修正了自己的目标。

  “这个目标能否尽快达成,取决于市场的认可程度,而这是不可控的”, 12月10日,在接受记者采访时,奈吉尔出言有了更多的余地。此时,PalmSource在中国PDA市场的占有率只有3%。

  同一天,PalmSource与联想集团以及香港权智(国际)有限公司旗下的子公司Group Sense PDA Ltd.签署了为期四年的协议,允许后者的掌上电脑(PDA)使用Palm操作系统。

  据了解内情的人士透露,其实早在两年前,Palm就宣称要进入国内市场,并开始与包括联想在内的国内企业沟通,只是鉴于一直吃不准中国市场水深水浅以及担心影响自有品牌的代理销售(Palm既设计操作系统也生产硬件),登陆时间才一拖再拖。

  联想集团副总裁兼掌上设备事业部总经理吕岩告诉记者,自切入掌上市场以来,联想一直采用Windows CE操作系统,并凭此达到了国内前三的位置,此次推出基于Palm OS的Pam 168掌上电脑,则是考虑到掌上市场将出现无线和多媒体娱乐两大转型而做出的选择,因为Palm的操作界面更友好,“不过在未来一年,联想将继续保有原来的Pocket PC和PDA产品线,使用Palm操作系统的产品可能只占半数。”

  尽管如此,奈吉尔仍希望通过与联想签属的特许协议将后者彻底拉拢到Palm联盟这个包括几百家开发商的阵营中。在他看来,不设计硬件的PalmSource选择中国最好的IT制造商联想合作,不折不扣属于“天作之合”。其中,联想的优势自然是品牌和分销渠道;而Palm OS 平台在全球占据57%的份额,支持厂商除了Palm还包括IBM、诺基亚、三星、宏基、京瓷、索尼、Handspring等。此外,该平台拥有23万注册软件开发商,相应的应用软件多达15000个——这个数量是其他掌上电脑平台系统的3倍多。

  奈吉尔透露,在中国,PalmSource已与清华思路、中山大学合作,将分别在北京、广州建立授权Palm OS开发商培训中心。他还表示,尽管位于美国加州Sunnyvale的PalmSource公司眼下还是Palm母公司下边的一个子公司,但再过六个月就将成为一个完全独立的上市公司。Palm公司曾经于去年7月份公布了剥离操作系统业务部门的计划,并于今年1月份完成了剥离程序。随后,今年10月8日,为了支持PalmSource公司独立,索尼公司又向PalmSource出资2000万美元取得了后者6%的股份。

  “不管年内能否达到20%的市场份额,PalmSource公司确实显露出了咄咄逼人的洗牌者的最初征兆”,一位业内人士分析道。

  值得注意的是,在全力拉拢联想的时候,Palm也为自己留了一手,它只授权联想使用老的4.2版本,而不是支持通讯功能的5.0。

  谋名不谋利 赛迪顾问赴港上市

  ■本报记者 郭冬颖 北京报道

  吃第一个螃蟹

  12月12日,中国咨询业首家上市公司诞生——赛迪顾问股份有限公司在香港联合交易所创业板上市,股票代码8235。此次赛迪顾问共发售2.09亿股H股股份,占总股本29.98%,每股作价0.25港元,筹资额约5200万元。

  从“公关热”到“广告热”,直至“国外咨询热”、“市场调查热”,中国咨询业的发展大都以一两年为周期。有调查显示,中国传统咨询公司平均生存周期仅为九个月,往往掘到第一桶金就解散,在此之前没人敢想像咨询企业能上市。

  赛迪顾问是个特例,而其上市成功与公司背景有关。

  中国咨询业绝大多数是民营企业,以个人英雄式的经营为主,难以形成稳定的经营模式,前景看好的咨询市场正陷于无序竞争,而逐渐登陆中国的境外咨询公司多依靠上百年的品牌、经验积累,争夺最大最好的客户。赛迪顾问的情况则与上述两者都不一样,是比较罕见的有政府背景的国企咨询公司,其董事长庄行方是原电子工业部副司长,总经理杨天行则是原电子工业部计算机司司长。

  赛迪顾问的历史可追溯至1986年成立的原电子工业部计算机与信息发展研究中心,后来,经过一些机构变动,赛迪顾问作为中国第一家从事IT咨询的顾问机构,与《中国计算机报》等IT媒体同归于信息产业部中国电子信息产业发展研究院(简称CCID集团)。

  因此,该公司经营与IT业相关的咨询顾问服务,先天拥有更多的资源,在洽谈客户上也有优势。

  上市之旅

  赛迪顾问执行总裁罗文说,2001年7月公司决定上市,10月份开始做准备,针对上市的操作时间不太长,尽管期间也出现过一些问题,但上市之路还算顺利。

  赛迪顾问的特点是,规模与其它行业比不算大,但赢利率不差:2001年营业额 2080万元,纯利约255万元。今年3月,赛迪顾问专门为上市完成股份制改造:赛迪顾问原股权结构为CCID占80%,包括总裁杨天行、执行总裁罗文在内的5位自然人(公司创始人)各持4%的股份;改制后,CCID仍占80%股份,5个自然人退出部分股份,各持有0.2%,其余股份由一家赛迪日月投资有限公司持有。

  对于上市地点的选择罗文解释说:“此次盘子不大,我们的目的不是为了钱,而是为了品牌的信誉度,在香港上市最能达到这个目的。”

  从咨询业的特点来说,罗文此言不虚,目前该行业品牌形象和知名度确实是第一位的,否则难以有进一步发展。

2002年12月17日13:28

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