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汤姆-格罗瑟:痛苦变革中的路透社
http://business.sohu.com/
[ 许知远 黄继新 ] 来源:[ 经济观察报 ]

  在绝大多数时刻,媒体热衷于轻信与不负责任地下判断。随手翻阅身边的报章,你会发现,对安然公司大肆吹捧与无尽贬损的是同一个人,口气同样坚定、充满感染力。在繁荣年代里,媒体与公众相互帮助以掩盖缺陷,而当困境到来时,一切似乎又都丑陋不堪,人人值得怀疑。

  “只有在浪潮退去之后,你才知道谁在裸体游泳。”汤姆·格罗瑟喜欢沃伦·巴菲特的这句名言,在过去一年中,它成了重思商业世界的朴素的金科玉律。但是,格罗瑟能证明自己穿着游泳衣吗?

  不错,在这个商业信誉严重衰微的时代,格罗瑟领导的路透社依然是全球最值得信任的公司之一,正如他所说:“它有150年的传统积淀下来的道德规范、良好的公司治理和独立的董事会。”

  但是当我们在2002年12月初进入舰队街的路透社的总部时,这家世界最大的商业信息提供商的股票价格已跌落至18年来最低点,从今年年初的7.56英镑跌 至现在的1.91英镑,它的市值在今年2月高达200亿英镑,今天只有30亿英镑左右,超过2000名员工在过去一年半中丢掉了饭碗。摩根士丹利的分析师相信,直到2005年,路透社的盈收水平才可能得到彻底恢复,而汤姆·格罗瑟在今年10月也承认,未来的一年至18个月中,前景依旧“很糟糕”。

  态度谦和、有着热情笑容的格罗瑟先生该多大程度上为此负责呢?如果你在18个月前走进他宽敞、简洁而富于现代感的办公室时,他是新闻界眼中最令人惊奇的商业领袖之一。他是路透社150年历史以来第一位非记者出身的首席执行官,他是第一位领导这家欧洲最声誉卓著的公司之一的美国人,同样重要的是,他竟然只有41岁,除去新陈代谢过快的高科技公司,这个年纪最多只能徘徊在最高层的边缘。

  媒体还喋喋不休于他的个人背景与嗜好。在1993年加入路透社前,他是一名擅长兼并与重组的律师,一位技术爱好者,喜欢在业余时间编写软件……总之,他是一位“革命性”的人物,他将改写路透社的历史;他更代表了未来商业领袖的方向:常常被描绘成躲避细节的战略家的CEO将必须理解技术问题;他还从某一侧面说明了美国式的管理模式的优越性,在华尔街丑闻爆发前,欧洲公司一直在倾心于美国公司的高效管理。

  “我的工作,以及我的目标和我的使命,就是尽可能努力,让路透社在其历史上最困难的时候,将它的旺盛生命力继续保持100年。”汤姆·格罗瑟不认为自己是一名激进分子,却坦言如今可能是路透社151年以来最困难的时刻之一。公司的转型恰好与全球经济的衰退重叠在一起,格罗瑟的勃勃雄心也因此面对重重阻力。自2001年7月成为CEO以来,他一直试图将路透社的主要服务都移植于互联网之上,他解释说这个转变主要由三方面组成:首先,他要重组路透社的整体产品结构;其次,他要建立公司内部系统,以提高运转效率;第三,致力于将路透社由一家以产品为中心的公司转化为客户导向的服务型公司。

  在某种意义上,汤姆·格罗瑟试图重新定义路透社在当代商业世界的位置。长久以来,外界甚至路透社的内部员工都意识到自己的模糊身份,在朱利亚斯·路透于1851年创办之后的100多年中,它是全世界最著名的新闻机构之一,尽管今天91%的收入来源于金融服务,但它遍布全球的超过2000名的新闻从业者却是该公司的主要价值来源。

  “当我在达沃斯时,我常常要参加两种不同的论坛,我要与其中媒体机构的领导人共同探讨新闻业务,也要与其他通常意义的公司领导会面。”格罗瑟喜欢这样的交叉,尽管他并不认为这对领导者的品质提出了特别与众不同的要求。当然,他也要求领导者在做出举动前更加小心翼翼。在过去的18个月中,每当裁员与控制预算发生在编辑部门时,外界就对此表现出高度的关注,他是否在破坏“编辑独立原则”?而格罗瑟对我们解释道:“削减成本的过程中,新闻部门裁减掉的员工人数是最少的,这个部门的裁员率是2%,而全公司的裁员率是15%。因此,你可以看到我们在这方面做得还不错,而且我也没有看到改变方针的必要。”

  在2001年10月的一次公司内部战略会议上,格罗瑟对于正在痛苦转型的公司作出了这样的描述:“路透社通过驾驭事实与技术的力量为客户增加价值,设计更新更好的方式……”“人们总是习惯于在事情发生后才作出批评。”汤姆·格罗瑟不认为他的变革证明了前任遗留下了诸多低效管理遗产。他更相信,这是路透社必须面临的战略转移。

  在第14个月那次清晰、果断的演讲中,他将路透集团在20世纪八九十年代的成功扩张归结于Wintel联盟这样的技术平台出现,它造就了信息消费的平台,而今天的路透社必须将互联网视作一个平台。不管他多么的雄心勃勃与与众不同,他不得不承认他赶上了一个糟糕的时刻。在他上任两个月后,9·11事件发生了,“对我而言,这是一次危机。”格罗瑟对我们回忆说:“以前我们也遇到过压力很大的困难时刻,但只有这一次称得上危机。”除去几百万美元直接的经济损失,更有6名员工因此而丧生。紧接着安然公司引发了一系列丑闻的发生,这或许是30年来最令人窘迫的情形。在繁荣时代,金融服务公司、咨询机构热衷于消费金融信息,而如今的大量裁员使路透社不断面临着的订单的减少。

  在那间充满玻璃装饰的办公室中,格罗瑟用他的蓝牙键盘向我们演示路透社的结构流程,尽管他抱歉地说这或许增加了我们理解的难度,但谁都看得出他在使用这些技术手段时的兴奋情绪。他没有如愿成为一名建筑师,建筑因结合了科学、工程学和艺术而如此迷人,因为“我的画工太差了”。他说他深受科学史作家托马斯·库恩的《科学革命的结构》的影响,库恩在这本划时代著作中主观地相信,创造现代科学的巨人们都是首先从自己的观念出发而创造出具体的科学理论,而非反过来。41岁的格罗瑟似乎正在运用这一理论完成路透社的范式转化,他不断提醒我们要用更长远的目光来看待正在面临的痛苦,他喜欢Marks & Spencer公司的CEO鲁克·范德维尔德这个例证——最初人们都怀疑他的战略转变,但最终他还是成功了。

  汤姆·格罗瑟的诚实与友好态度令人印象深刻,他甚至一直在试图帮助我缓解最初的紧张情绪。路透社的公关总监彼得·托马斯说,格罗瑟喜欢和记者打交道,也赢得他们的尊敬,“他们或许会骂路透社,却很少会针对格罗瑟先生。”

  我承认,我就是带着最初的偏见而来——他是个典型的美国人,他是个技术迷恋者,他很激进,即使在离开时,我仍对他过于大胆的改革计划抱有怀疑,尤其当外部环境如此糟糕时。但他的确帮助我改变了这些过于肤浅的印象,他的个性魅力与梦想比他领导的公司更让人感兴趣,尤其是当他谈及路透社在现代社会的意义,与他本人对于曼德拉这样的和平缔造者的尊敬时。就像他自己所说的,他会编软件和身为一个美国人并不妨碍他认清自己的责任,路透社要用全球性的视野来观察世界,路透社提供金融信息服务除了有助于提高商业世界的透明度以外,它的新闻业务则将世界的注意力吸引至阿富汗与非洲这样的落后地区,信息的自由流通会把我们引向一个更光明的前景。

  汤姆·格罗瑟的计划在未来两年内迎来最关键的考验,它可能成功也可能失败,但不管如何,它都为我们的商业史提供了一个难忘的例证。它将呈现一个商业领袖在危机中如何继续自己的改革,在面对外界干扰时,他的脚步应该加速还是应该放缓,如何平衡战略性思考与迫在眉睫的危机间的关系,一个传统悠久的公司如何完成自身转变……格罗瑟先生说自己与18个月前并没有太大的改变,尽管他领导的公司已经发生了重大的改变。这使我更迫切地想知道,格罗瑟先生是否的确穿着游泳衣?

2002年12月25日16:15

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