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用梦想改变世界的人
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[ 水土 ] 来源:[ 赢周刊 ]

  每个企业家都梦想着他的商业创意能够改变世界。从下面这些故事当中,你将读到的是一些已经实现了这一梦想的伟大的人们。以下是过去两个世纪中曾经用他们的发明影响了整个世界文明进程的10位企业家。他们的创意都曾经塑造过一个崭新的产业。其中有些人因为有着卓越的远见和难得的运气,成功得以一蹴而就,而另外一些人却经历了无数的挫折和失败才看到希望的曙光。但有一点是共同的:每一个例子都证明企业家可以成为世界革新和进步的动力源泉。

  1837约翰·迪尔

  发明:自清洁式的钢犁

  故事:这个说起来还有点技术性。迪尔在他自家的犁上设计了两块钢片,使它能够清除自身在行进当中沾上的湿泥。这个发明似乎微不足道,但是对于19世纪中期开发美国西部的先驱们来说,却是一个革命性的农业技术进步。西部的土壤比东部更加肥沃,没有迪尔的发明之前,农民们差不多每走两步就要停下来清除犁上的泥巴。是迪尔让农业机械第一次成为一个竞争性的产业:他第一个雇佣农民作为合同制分销商替他把这种新式的犁兜售给街坊邻里。而他自己得以从销售任务中解脱出来专心改进他的机械。

  遗产:说迪尔部分地推动了美国西部文明的形成,这话一点都不过分。而且迪尔的制造理念——在接到顾客订单之前大规模的生产——使他的产品能够更快地出现在农民们的田间地头,也就意味着农业发展能够以更快的速度前行。好莱坞镜头里的西部故事也许会热闹,但这个显然更真实。

  1844

  查尔斯·固特异

  发明:强化橡胶,用于固特异轮胎和其他千百种消费用品

  故事:在固特异之前,有几十个公司都曾经尝试过生产不会融化或者冻结的橡胶,但是都失败了。固特异花了十年的时间来实验和改进他的发明。结果是:他最终生产出了一种有弹性的、全天候的产品,现在应用于无数的工业行业。(固特异也是最早的知识产权受害者之一,他的一个模仿者抢先在欧洲注册了强化橡胶的专利。)

  遗产:是固特异第一个让橡胶走进工业文明。无数的产品,比如说Keds(最早的橡胶底运动鞋)、安全套(你知道为什么它们的别名叫“橡皮”吗?当年就是用这个做的)还有轮胎,从此都得以应运而生。如果人们真的按他当年的设想去开发,这个发明留下的遗产会更多。因为固特异甚至设想过用橡胶做衣服和乐器。

  1872

  阿龙·蒙特哥美里·沃德

  发明:蒙特哥美里·沃德公司的邮购目录

  故事:你可以说蒙特哥美里·沃德是第一个“真正意义上的”百货商店。沃德把他的企业设计成一个不需要柜台的商店,这对于一个130年前的零售商来说无疑是一个非常激进的举动(他直到1926年才开了第一间零售店)。随后的15年,沃德的邮购产品目录增加到280页,囊括数以千计的商品,另外还有明确的退货保障。在他的目录的帮助下,沃德成功地减低了农民们购物的时间和成本,因为当时在地广人稀的美国,农民们常常要花几个小时才能找到一个大的商店。

  遗产:今天也许西尔斯公司的目录更加广为人知,但是沃德的确是这一业态的始作俑者。沃德第一个证明了:人们可以通过邮寄的方式销售百货商店里的所有东西。西尔斯只不过是1873列维·斯特劳斯

  发明:列维牛仔裤 故事:斯特劳斯最初是给加利福尼亚金矿的矿工们发明了一种用牛仔布(denim)做的裤子,这种布料比其他材料在遇到击打的时候能够给矿工们更多的保护。但是当斯特劳斯和他的商业搭档,裁缝乔布斯·戴维斯合作研究之后,给这种裤子加上了铆钉,使其更加坚韧耐磨,从此牛仔裤成为了服装时尚的不变主题。

  遗产:当列维·斯特劳斯和他的公司在1891年注册的钉有铆钉的服饰专利问世之后,商家们蜂拥而上争相复制。从卡尔文·克莱恩到迪塞尔,数以百计的品牌将这一服饰不断改进以追赶时尚的步伐。但是不管怎么变,牛仔布和铆钉始终依旧。而且列维依旧是这个星球上最畅销的牛仔裤品牌。

  1876

  阿杜尔菲斯·布希

  发明:百威啤酒

  故事:在布希之前,啤酒一般只是在市场当地酿造,只供少数人饮用。布希第一个将啤酒推向全国。他还开发了一个全国性的冰室网络,向世人证明了啤酒并不仅仅是一个地方性的产业。

  遗产:布希成为了美国全国性啤酒生产的先驱,而且他旗下的品牌——百威、Bud Light,Michelob——已经使他成为了这个国家最大的啤酒供应商。今天,尽管有像Coors和米勒这样强大的竞争对手,布希依然控制着美国几乎一半的国内啤酒市场。

  1886

  大卫·麦康奈尔

  发明:雅芳化妆品

  故事:那个年代妇女们都很少从事家庭以外的工作。麦康奈尔发动主妇们建立起了一支门到门的销售娘子军。他意识到,相对于那些四海为家的专业销售人员,很多消费者们可能更加愿意相信他们周围社交圈子里的女士们。麦康奈尔推出这一销售策略之后不久,他的生意就开始青云直上。

  遗产:妇女们真正大规模地走进工厂、融入工业文明,那是二次大战以后的事情。而在此之前60年,麦康奈尔就已经证明,女性销售队伍能够成为一笔宝贵的人力资本。后来,像Tupperware和玛丽·凯这样的公司都纷纷采用了他的理念。可以说,即便是今天最前卫的营销理念“病毒式营销”都汲取了麦康奈尔的思想。

  1888

  乔治·伊斯曼

  发明:柯达相机

  故事:在伊斯曼之前,摄影师们拍照的时候都要拖着笨拙的、电视机大小的相机匣子和沉重的三脚架。伊斯曼简化了照相所需的设备,

  1905

  米尔顿·贺喜

  发明:贺喜的牛奶巧克力

  故事:贺喜是第一个大规模生产巧克力的企业家,在他之前巧克力大都是手工制作而且非常昂贵。他发明的巧克力棒使得这种奢侈品开始成为千家万户喜爱的、又好吃又便宜的零食——他的第一批巧克力棒只卖5美分。

  遗产:贺喜的巧克力棒推出之后,芝加哥的科第斯糖果公司马上跟进推出了诸如黄油脂和宝贝露斯之类的竞争性产品。而贺喜公司则不断更新它的发明,推出了越来越丰富繁多的巧克力,使得这个产品最终风靡世界。

  1959卢斯·汉德勒

  发明:芭比娃娃

  故事:汉德勒之前,绝大部分的洋娃娃都是以婴儿和儿童为模特来制作的。汉德勒之所以创作芭比娃娃,是因为他觉得女孩子们都喜欢挖空心思去琢磨自己未来的模样。结果,他做的那个看起来有些像一个不成比例的职业妇女的洋娃娃居然一炮走红,最后竟成了有史以来最成功的玩具产品线。同时这一成功也使得马特尔公司成为世界最大的玩具制造商。

  遗产:芭比娃娃占到马特尔50亿年销售额的三分之一。她的流行改变了整个玩具产业的面貌,也刺激了其他有职业特征的洋娃娃的诞生。

  1962

  山姆·沃尔顿

  发明:沃尔玛

  故事:沃尔顿在阿肯色州的荒原上发现了一个繁荣的零售市场,因为这里和美国许多其他偏僻地方一样,是被大商家遗忘的角落。沃尔顿意识到穷乡僻壤的人们出门一次不容易,所以他们希望能够有一站式的采购点。所以他的商店吸引的将不仅仅是商店所在那个小镇上的顾客,而是整个县的居民。他的低成本、顾客友善的经营哲学也帮助这个连锁体系日益繁荣。沃尔玛最终成为历史上最成功的零售商。

  遗产:沃尔顿的商业方程式使得沃尔玛打败像Kmart和Target这些强大的竞争对手,成为美国零售业的第一品牌,并且在2001年成为《财富》500强的新科状元。它的批发部门“山姆俱乐部”虽然不是批发会员制产业的先行者,但是现在也紧随老大Costco之后成为这一行业咄咄逼人的后起之秀。缩小了规模,发明了手持照相机,使得摄影开始走入千家万户。

  遗产:摄影已经成为全世界最流行的个人嗜好之一,很大程度上这要感谢伊斯曼让相机得以流行。今天的每一台相机,从傻瓜机到数码相机,还有每一间冲洗胶片的暗室,都有伊斯曼的功劳。

  第一个成功的跟进者。沃德和他的公司甚至还可以看作是亚马逊、戴尔电脑和无数电子零售商们的先驱。尽管2000年的时候他的公司关门了,但是这份珍贵的商业遗产会继续流传下去,泽被后人。

  

2002年11月25日11:19

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