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单身族群即将成为社会多数分子
2003年2月9日14:02   [ 林季蓉 ] 来源:[ 东方企业家 ]

  随着人数的不断增长,单身族群不再被视为贵族,反而被看成公害。面对来自家庭、社会的压力,他们只能寄望于政府制定奖励婚姻的政策,替他们洗刷不负责任的罪名

  未婚不一定等同单身

  不久前,台湾地区的一则征收“单身税”以刺激生育的传闻,造成当地群情哗然,即使是已婚生子的族群也不敢苟同,台湾岛内几位知名的单身政治和媒体人物更是纷纷发出高分贝的不平之鸣。

  虽然事后证明这一切只是假设性的学说,绝不可能发展为具体可行的政策,整个事件倒是传递了一项颇值得玩味的讯息,那就是即使在“多元化社会”的口号喊得震天响的今天,单身人口仍被视为具有讨论价值以及开发空间的社会族群。

  是贵族还是公害?

  以单身女性而言,当代大众文化里尤其不乏形象鲜明的例子,例如美国HBO发行的电视影集《欲望城市》里那4名成天上馆子、讨论男人的都会单身女子,或是改编自同名小说的电影《BJ单身日记》里闷在公寓里吃零食、看电视,时而自得其乐、时而自怨自艾的女主角布丽姬·琼斯。

  然而,在现实生活之中,这些充满生存能力,并且散发迷人风采的单身女子真的是典范或者是常态吗?

  根据去年11月间相继在美加地区出版的两本以单身女性为题的书籍——美国作家贝滋·以色列(Betsy Israel)所写的《单身女子:20世纪未婚女性之秘史》(Bachelor Girl:The Secret History of Single Women in the Twentieth Century)以及加拿大作家伯滋佛·费莱泽(Botsford Fraser)所写的《独居:单身女子的私密生活》(Solitaire: The Intimate Lives of Single Women),上述问题的答案是否定的。

  这两位作者都不约而同地指出,即使现今社会中的单身女性已经成长为“潜力雄厚的社会经济团体”,她们仍然被视为“特殊利益团体”,并且尚未彻底摆脱社会的边缘或外围分子的负面形象。

  费莱泽在书中将单身女性的生存环境比喻为“在低湿的河床边兴建一座花园,分明是在冒险,而且看起来有一点怪异,也绝非一般人的选择。维持这种生活方式需要大量的心力和专注,因为这座花园永远暴露在外来力量的冲击之下。”

  费莱泽替单身女性的现况做出了相当悲哀的结论。她认为单身女子还是会引来旁人的异样眼光,因为多数人认定她们一定是怪人,才会落得单身的下场。而且不论她身在何方——可能是静坐在医院的候诊室里,也可能是遨游在网络世界的迷宫里——她注定会找到她自己的故事:一则道尽单身女子不确定未来以及无法避免的缺憾的故事。

  至于单身男子是否也承受如此险恶的生存压力,或许另有专家学者为文探究。不过我们可以确定的是,单身族群和其他社会成员之间,似乎还是存有一种不轻松、不自在的互动关系,而且男女皆然。

  所以我们的日常生活词汇当中有着令人艳羡神往的“单身贵族”,也有充满批判和恶意的“单身公害”,当然还有沿用已久、却早已不再合乎时宜的“老处女”和“老光棍”。这些用词在意味着这些单身族群可能会影响、甚至妨碍到社会中的其他成员。

  单身代价高

  日本甚至还出现了“单身寄生虫”这种崭新名词,专门用来形容那些宁可和双亲挤在狭小的空间里,也不愿意搬出去自立门户的成年未婚男女;一般认为这些单身寄生虫赖在双亲家里的目的,不外乎是为了省下房租和一切生活开销,好满足个人的物质需求。

  被贴上寄生虫卷标的单身男女辩称,日本物价高昂,如今又陷入二次大战后最严重的经济恐慌,他们难免对未来感到恐惧,因此不敢轻易走上婚姻之路;他们同时也不忘呼吁日本政府提出奖励结婚的具体方案,好让他们早日洗清好逸恶劳和不负责任的单身形象。

  显然单身的刻板印象依旧根深蒂固,并没有随着时代变迁而得到修正。更悲哀的是,维持单身所必须付出的代价并不止于精神层面而已。其实即使他们不用缴交俨如罚款般的“单身税”,多数单身族群已经在职场、消费市场以及政府政策当中付出可观的“财务代价”。

  美国单身人协会(American Association of Single People)特别从员工、消费者和纳税义务人的角度,替单身人士列举了一部分的“单身代价”清单:

  一、较少的工作福利:照理说不论已婚或未婚,同样职位的员工理应得到同样的待遇,但是雇主经常给予已婚员工的家属全额或部分的健康医疗补助,但是未婚员工却得不到其他形式的同额补偿。

  二、较高的税金:举例来说,未婚员工和已婚员工缴交同样金额的社会福利税,但是已婚员工却可获得较多的补助,原因有三:①有些研究显示已婚人士的平均寿命较长,因此领取的给付总额较多;②从未缴交社会福利税的员工夫妻中的一方,可以在受雇配偶过世之后,继续领取多年的补助;③未婚员工的同居伴侣可能无法领取这种社会福利补助。

  另外一例为,已婚者身故将财产留给配偶,无须缴纳遗产税,然而资产总额超过67.5万美元的未婚者一旦身故,政府可以征收20%至65%的遗产税。

  三、保险:以汽车保险为例,许多州政府允许保险业者将婚姻状态作为制定费率的标准,因此保险业者习惯于将已婚人士列为低风险族群,例如在加州,即使保险给付内容相同,不满25岁的未婚者的保费还是比已婚者要高出25%。

  四、信用歧视:虽然“信用机会平等公约”明文禁止种族、肤色、宗教、国籍和性别或婚姻状态等歧视行为,但是未婚伴侣在申请购车或购屋的联名贷款时,所获得的条件经常比已婚夫妻不利。

  五、消费者折扣:有些店家提供“家庭优惠”,例如休闲中心或健身俱乐部的会员配偶和子女只需缴付一半费用即可共享设施,不过单身族群却无法享用此一优惠。

  半数以上美国人没结过婚

  为了替单身人士争取合法的利益,美国单身人协会一再提醒社会大众,在一个民主制宪的社会里,政府和企业以多数人的需求来作为制定法令和政策的考量依据,自是无可厚非。然而在现今多元化的社会里,个人和少数人的希望也应该要得到基本的尊重。

  因此,政府和企业在制定条例和福利制度时,不应该再像半个世纪以前,以夫妻共同抚养子女的传统家庭作为准则。

  今天的社会里充满各式各样的家庭组合,有些人选择以不同的方式,阐释家庭的社会价值。不见得每个人都一定会结婚,或是希望结婚;有些婚姻之所以终止,也不见得是因为其中一人撒手而去,实际上许多婚姻最终都以离婚收场。

  有趣的是,根据2000年美国人口普查报告,8200万名成年美国男女还处于未婚状态,约占美国全人口的30%,其中大约58%从未结过婚,其余则为离婚及丧偶者。

  此外,超过48%的美国家庭由未婚的个人所组成,大约40%的就业人口为单身。

  人口普查局预测,介于5岁和85岁之间的男女一生当中处于未婚状态的时间将超过已婚时间。

  综合这些数据,单身族群在人数上显然并非势单力薄的少数,可是一旦论及社会定位和法定利益,却还是属于被轻视、忽略和矮化的一群。

  其实,传统认知中的单身定义已经无法涵盖现今社会中各种状态的单身身份。单身族群并不局限于已届(或已逾)适婚年龄的未婚男女,许多单身者属于所谓的“熟龄单身”,他们可能已经拥有异性或同性的同居伴侣(虽非法定配偶),或是已经离婚或丧偶。

  有些从未结婚的人主动选择单身,有些则非一己所愿,只是主观或客观条件不容许婚姻的选择,例如生活环境的封闭、家庭负担、健康状况、个人性向、工作属性和法律规定等等;而有些人就只是单纯还没碰到合适的对象罢了。

  单身只是一种生活方式

  也许人性本质中对于单身的附加价值——自由、自主、独立以及在相当程度的保障和安全感——带有爱恨交加的复杂情绪,让我们特别关注、也特别挑剔单身族群。

  纽约大学性别研究中心主任卡洛琳·丁萧(Carolyn Dinshaw)在接受《纽约时报》专访时对“单身”这个用词提出了她的质疑。丁萧认为一再强调个人的婚姻状态已经不合乎时代潮流和精神。

  女性即为女性,男性即为男性,若一再强调单身,好像“成双成对”才是标准和常规,单身就变成一种有待解决的问题、甚至麻烦。

  在一个追求理性互动与和谐共处的社会里,不同族群之间看待彼此的方式,将影响社会的每一个成员。依目前单身族群人数以及经济社会力量的成长幅度来看,不久之后单身就可以被视为一种生活方式,而非与个人福祉相关的衡量标准——道德面和利益面皆然。

  所以,当你在咖啡厅里看到邻桌的银发族聊得非常起劲,不仅手舞足蹈,而且还口沫横飞时,别以为他们一定是在批评养老院的伙食,或者是在比较儿孙们的成就。

  如果你决定竖起耳朵听个究竟,可千万别露出惊讶的表情:没错,他们正属于人数日众的单身族群,而他们的话题很可能是前晚约会的对象。

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