谁创造了当代英雄传奇?

有关《财富》的幕后故事

(解玺璋) 今天“财富论坛”在上海召开,人们渴望了解《财富》的愿望也特别地膨胀起来,到处都在谈论有关《财富》的故事,经济奇迹满天飞,当今时代的英雄———工商界的巨子们,他们的富有传奇色彩的人生,不仅被人们津津乐道,而且成了我们新的人生目标。然而,关于《财富》,我们了解多少?我们都知道《财富》创造了全球500强,现在,这一排名已经成为世界知名企业判断自身实力、规模和国际竞争力的重要标志,也是世界经济状况极具权威性的最佳晴雨表。那么,关于世界500强幕后的秘密,我们是不是有更多的兴趣呢?

■透视世界500强——我们看到了什么?

据《财富》杂志总裁杰克·海欧介绍,50年代初,《财富》出于报道企业的需要,每年都要开列最大企业的名单。1955年,编辑埃德加·史密斯提出,读者可能会对排行榜感兴趣。他的智慧火花点亮了一盏明灯,史密斯被誉为《财富》的爱迪生。从这时起,《财富》每年都根据上一年度的销售、利润和资产排出美国企业500强,1976年国际企业增刊又推出了国际企业500强,到1990年,开始正式出版全球企业(包括美国)500强。

海欧说:“从500强组成企业的变迁,可以看出20世纪中叶以来全球经济的发展轨迹和结构性调整的步伐。过去的基础性工业企业,如钢铁、石油、橡胶、食品、纺织、汽车等已逐渐丧失传统领地,而让位于金融、保险、电信、零售、贸易等服务型企业。美国经济则率先从工业基础型转变为高科技(产品和服务)型经济。像微软(创办于1975年)、麦当劳(1955年)、家庭仓储(1978年)、耐克(1964年)、苹果电脑(1977年)、联邦快递(1971年)等,在若干年前都是名不见经传的小企业,但现在都已成功地跻身于500强,成为叱咤风云的全球大企业。这一转变对传统生活方式、经济增长方式、股价评估手段、经济理论创新都构成了重大挑战,引起人们对所谓‘新经济’的普遍关注和深入研究。”

从《财富专题精粹》提供的“1999年全球最大500家企业排行榜”上可以看到,在43个行业中,1998年金融业独占鳌头,有63家企业榜上有名,总销售额12911亿美元、总利润511.49亿美元、总资产194050亿美元、股东持有的总股票资产7965.78亿美元,均居各行业之首,而雇工总数则名列第三。在前10个行业中(按销售额排),除汽车、电子和石油外,其余7个行业都是金融、贸易、通信、保险、零售等服务行业。

■各村有各村的高招———500家致富传奇 位居榜首的美国通用汽车公司近几年来,在《财富》杂志每年评出的全球工业企业500强大公司的名单上,美国通用汽车公司始终位居榜首,1998年度其销售额高达1613亿美元。通用公司已有90年的历史,90年代初期,由于美国汽车市场陷入空前不景气、领导班子“政变”等复杂原因,1990年至1992年连续3年经营亏损,累计达到260亿美元之巨,在美国汽车市场所占的比重也从46%降为34%。1992年10月,约翰·史密斯出任公司总裁,这位搞财务出身、被称为“力挽狂澜的企业奇才”,对公司进行了一系列大刀阔斧的整顿与改革,1993年就实现盈利26亿美元,全美汽车产量也在10年中首次超过日本,重新夺回了“第一”的宝座。

以连锁廉价称雄的沃尔—玛特加里·哈梅尔和杰夫·桑普勒在《电子化公司》一文中写到,当萨姆·沃尔顿和詹姆斯·沃尔顿兄弟1962年开设第一家沃尔·玛特廉价商店的时候,有谁真正注意到了?有谁真正意识到超级市场和大型专卖店最终对供应连锁产生的影响?但是,从1962年的阿肯色州罗吉斯镇的百货店,经过30多年的发展,沃尔—玛特一跃成为全球性的连锁百货集团。1998年销售额达到1392亿美元,位居1999年公布的全球500强第4位。他们的经验只有8个字:廉价销售,节俭开支,看似简单其实很难做到。

抢占未来发展先机的微软公司1998年,微软公司首次入围全球500强排序,但就是这个后来者,其咄咄逼人的发展态势,使美国许多公司巨头感到恐惧。默多克也说过:“传播业的同仁无不患有微软恐惧症,也包括我在内。”戴维·科克帕特里克在一篇文章中写到,有4大行业尤其具有害怕的理由,“在过去的两年里,微软推出各种基于互联网的进取性的业务,威胁到汽车零售业、报业和旅游服务业的现状,下一个轮到的是银行业。”

最年轻的明星企业戴尔公司戴尔是一位颇具传奇色彩的人物,在短短的几年里,他使戴尔公司的股票增长了20000%以上(与之相比,微软同期增长了大约2600%)。这种令人眩目的股票攀升业绩原因相当简单,戴尔计算机公司已经成为微机行业中的驱动力量,这个曾经是行业中敲边鼓的角色飞速成长,现在已直逼康柏和IBM。在1999年公布的全球500强企业中,戴尔以182亿的年销售额排名第210。

■中国进军500强

就像中国人一直向往着诺贝尔和奥斯卡一样,500强已经成了中国企业的最新目标。《财富》杂志总裁杰克·海欧表示相信,今后将有更多的中国企业进入500强。他说,从1995年起,中国企业进入排行榜,但只有两家,1998年达到4家,在1999年刚出炉不久的排行榜中,中国企业已增加到6家。中国石化集团首次上榜,名列73,入围全球百强行列。它以119万名雇员位居全球企业榜首,说明中国企业在经济效益方面与世界先进企业还存在明显差距,但他预言,今后5年,中国进入500强的企业可能成倍增加到12家;今后10年内,中国的入围企业可望增至20至25家,成为继美国(185家)、日本(100家)、德国(42家)、法国(39家)、英国(38家)之后的拥有500强企业数量居第6位或第7位的国家。