移民火星的钢铁侠

摘要:马斯克是贝宝的创始人,纯电动汽车制造商特斯拉的总裁,全球首位成功发射火箭的私人老板,他的真空管道车Hyperloop计划让世界疯狂,他在10年苦斗近乎破产边缘制造出了一款出色跑车,彻底把同行甩在身后,他或许是下一个改变世界的人。

  最近,世界上最火的创新领袖是谁?你不一定知道此人的名字,但你一定有看过“商人欲开拓太空旅游,将人送上火星”的新闻;你不一定知道钢铁侠原型是谁,但是你肯定曾为钢铁侠中各位新奇的发明所惊叹;你可能会质疑他“管道超级高铁”的设想,但你在看007系列电影《黑日危机》的时候,一定觉得邦德在石油运输管道中追逐的那段戏十分刺激。

  最近,汽车界最火的事情,就是新概念电动车公司特斯拉实现了盈利,这电动车也是这哥们以前搞的一项发明创造。这哥们是谁?他就是伊隆•马斯克。

  马斯克是贝宝的创始人,纯电动汽车制造商特斯拉的总裁,全球首位成功发射火箭的私人老板,他的真空管道车Hyperloop计划让世界疯狂,他在10年苦斗近乎破产边缘制造出了一款出色跑车,彻底把同行甩在身后,他或许是下一个改变世界的人。

  出生在南非比勒陀利亚的马斯克,10岁时拿到电脑,就开始自学编程卖游戏。读书后,马斯克满心想移民美国,追寻“美国梦”。他靠着自己赚取微薄工资和争取奖学金,最终在美国宾夕法尼亚大学的沃顿商学院拿到了商业和物理学士学位。

  “互联网,清洁能源和太空。”这三个领域让马斯克着迷,他甚至放弃了在斯坦福大学的研究生课程,转而投身开发Zip2,这是一家为新闻机构提供在线内容发布软件的公司。4年后,这个软件在康柏公司那里卖到了超过3亿美元。

  之后就是贝宝(PayPal)——30岁出头的马斯克靠着互联网跨入了亿万富翁行列,但他没有停留,这个标准的“贝宝党”忠实地发扬了科技“黑帮”的风格:用硅谷的方式来改变传统行业。

  2002年,eBay用15亿股票收购了贝宝。这次收购同时成就了享誉硅谷的“贝宝党”:彼得•霍夫曼投资了Facebook,查德•赫利、陈士骏和贾维德•卡里姆联合创办了YouTube,雷德•霍夫曼是LinkedIn的董事长……当然还有艾伦•马斯克,他原本是贝宝最大的股东,在这次收购中赚足了2亿美元。

  “败家子”

  如果你手上有2亿美元,你会用来干什么?

  马斯克用其中1亿美元投资了私人航天技术公司太空X,剩下的投进了电动汽车公司特斯拉和太阳能技术及服务公司日光城。

  这三个行业看上去都是赔钱货。在那个年代,美国宇航局正在削减预算;雪佛兰的电动概念车volt滞销了;一家被看好的太阳电池板制造商则破产了。

  但马斯克还是义无返顾地首先投身了太空X。他自己担任了公司的CEO和首席技术官,招揽了一队来自学校、波音公司甚至是美国宇航局的“杂牌军”。这个胆大包天的败家子和门外汉,决意要研究出便宜又可靠的火箭。

  从2008年的猎鹰1号,到2010年的猎鹰9号,马斯克得意地证明了自己“以技术战胜了成本”:猎鹰9号火箭的标准发射费用为5400万美元,甚至低过了中国长城公司的6000万美元。

  2012年5月,太空X发射的“龙”飞船成功与国际空间站连接,是有史以来造访国际空间站的第一艘商业飞船。“我们的成本还能更低。”马斯克炫耀说,他们正在着手研究已发射火箭的回收利用。一位美国脱口秀主持人对此事曾评价说:“马斯克目前的‘竞争对手’仅有中国、美国和前苏联。”

  实际上,火箭成本的极佳控制,就意味着研发成本的高昂,那年代没人想投资火箭,马斯克就把自己的身家全赌了进去,差点就破产了。在这样的情况下,马斯克的“败家”天性仍然难改:在研发火箭的同时,他还在特斯拉担任董事长,领导公司研发“酷炫”和性能要求极高的特斯拉电动跑车。在讨论第一款电动跑车Roadster的材料时,马斯克与时任CEO的艾伯哈德争得面红耳赤,马斯克坚持用更轻、更时髦当然也更贵的材料来做车身,还对车的诸多细节都提高要求:“我们卖的是10万美元的跑车,不能像个垃圾。”

  “贩梦者”

  2007年前后,外界普遍认为,马斯克终于把他的2亿美元财富挥霍光了。太空X的前三次发射都以失败告终,公司的资金捉襟见肘;而特斯拉的跑车则因工期延误和成本超支,无法按期投产,公司的资金只剩下了几美元。

  不过,令人称奇的是,尽管一拖再拖,投资人还是对特斯拉表现出了极大的耐心。“这可是未来。”马斯克用他CEO的腔调说。他语速总是很快,还连珠炮似的冒出科技和商业术语。他在向客户描述跑车的信息触摸屏将设计得更加炫目时,侃得客户们的眼睛都在发亮。

  2008年,Roadster终于实现了量产,最初的7辆免费送给了几位出资人:包括了谷歌的拉里•佩奇和eBay的杰夫•斯科尔等。当这些硅谷精英开着Roadster招摇过市时,订单又开始疯狂涌来。最终Roadster在全球卖出了1600多辆。

  不久后,金融危机来袭,情况变得艰难。马斯克又迅速揭幕了下一个“梦想”:跑车级性能、优秀续航和不使用燃油的电动汽车Model S,而且预计的价格还不到Roadster的一半。

  马斯克带着Model S踏上了巡回宣传。样车看起来炫极了,马斯克又不停重复着他那些超乎想象的超前概念。在报纸上满篇都是底特律公司破产的报道时,每家媒体却都热衷于谈论Model S。《时代》杂志把此车放上封面,并称它是2008年第二重要的发明——当即就有超过500份订单涌向特斯拉。

  同时,马斯克还极力拉拢那些被油价攀升而备受折磨的汽车巨头。2009年,马斯克用特斯拉10%的股份作代价,与戴姆勒合作了一个电动版本的Smart.2010年他拉拢了丰田,两家公司在后来都成为了特斯拉的长期投资者。

  作为美国半个多世纪以来上市的第一家汽车公司,特斯拉今年取得了巨大成功,第一季度首次实现盈利后,股价一路狂飚,目前市值接近150亿美元。“过去十年特斯拉最具里程碑意义的时刻,就是今年第一季度实现了盈利。”马斯克告诉记者,如果你不能赚钱,你就不是一个真正的公司,只是一个假想的公司。特斯拉冲出重围时,越来越多的电动车企业却轰然倒下,“在过去有过很多创业汽车公司,但活下来真的非常罕见。”他说。

  马斯克是一个技术型的CEO,他的成功很大程度上来自于自己公司在技术上的突破。马斯克计划在未来出售电动汽车的动力装置部件,让其他汽车公司也可以生产平价的电动汽车。不少主流媒体将他与亨利•福特比较,认为他是汽车动力系统革命的先驱;而日光城公司为电动汽车建造的充电通道,早在2009年就已经在高速公路上投入使用;“虽然我不能造出可以飞上天的钢铁护甲,但我可以造出巨型的航天飞机。”被人称为现实版“钢铁侠”时,马斯克说,“10年内我们会送游客去火星,票价是50万美元。”

  现在所有人都相信,这将是马斯克下一个变现的梦想。

  (综合商界、中国企业家等媒体报道)