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中国成为美国的垃圾场
2003年5月26日10:49   [ 老苏 ] 来源:[ 经济月刊 ]

  垃圾目前是美国对中国的第三大出口品,仅排在飞机和半导体之后,超过大豆和电脑。中国已经成为美国垃圾的最大进口国

  在美国向中国出口的货物中,有一种货物看似不太可能、但却在迅猛增长,那就是:垃圾。每年都有大量的垃圾在稍经处理后被装船发往中国,这里面有废弃汽车和旧家电上拆卸下来的金属、空纸箱和旧报纸等可利用的纸张以及废旧塑料汽水瓶等等。这些垃圾在送到中国后成了造纸厂、炼钢厂和其他工厂的原材料,为中国快速增长的、以出口为导向的工业经济提供动力。

  美国去年向中国出口的垃圾和废料的价值估计有12亿美元,而根据美国商务部(Commerce Department)的数据,5年前这个数字还只有1.94亿美元。垃圾目前是美国对中国的第三大出口品,仅排在飞机和半导体之后,超过大豆和电脑。“我们是废物出口领域的沙特阿拉伯”,华盛顿的废物回收行业学会(Institute of Scrap Recycling Industries)的商品研究主管罗伯特·盖里纳(Robert Garino)说。而中国已经成为美国垃圾的最大进口国,在美国每年出口的52亿美元的垃圾和废料中,有23%被出口到中国。

  垃圾贸易为人们研究美国和中国两大经济体之间的复杂贸易发展关系提供了一个新的角度。美国是全球最大的经济体,而中国经济则是增长速度最快的,由于美国人购买的中国货物比销往中国的货物要多得多,因此美国对中国的贸易逆差在去年飙升了24%,创下1030亿美元的历史新高(美国的统计)。

  但是尽管逆差如此巨大,美国对中国的出口也在增加,去年就上升了15%,达到220亿美元,所有出口货物,从半导体、机床、橙子,甚至包括垃圾和废料,都在增加。

  一些废料在送到中国后就留在那里,为当地蓬勃兴旺的经济提供原材料。另一些美国卖给中国的垃圾则将完成一次往返旅行,也就是说,它们将被制成各种产品,例如玩具、汽车零部件和衬杉等等,然后被卖回到美国。

  有人将垃圾贸易视为说明全球经济高效运转的一个例证。美国所消费的产品远远超过其他任何一个国家,因此也产生了数量庞大的垃圾。去年,位于加利福尼亚州的America Chung Nam Inc.向中国出售的废品总重量相当于17艘航空母舰。垃圾贸易还反映了中国工业化的飞速发展进程。中国已经成为全球经济的一部分,它正在以惊人的效率熔炼美国的锅碗瓢盆。而由于工业基础的扩张和纸浆及铁矿等自然资源的匮乏,中国又急需各种原材料。

  总的来说,美国国内市场对废料的需求远远高于出口,但废料出口的增长速度更快。以过去两年为例,据废物回收行业学会的统计,美国国内对废旧钢铁的需求大约持平,但出口猛增了78%。然而,出口的增加并未缓解一些城市废物回收的压力。例如,纽约和其他一些城市最近已经减少了路边垃圾回收的数量,原因是这些回收项目成本较高。

  美国有大量垃圾可供出售。据废物回收行业学会的数据,美国去年向中国出口了230万吨废旧钢铁,远远高于1996年24.6万吨。230万吨与100万辆福特Explorer汽车的总重量大体相当。根据行业通讯Resource Recycling的数据,美国去年向中国出口了大约45万吨废旧塑料,这个重量相当于145亿个空塑料汽水瓶。

  据港口海运研究机构PIERS Maritime Research Services统计,去年,全美最大的废物出口商之一America Chung Nam出口的集装箱总量甚至超过了通用电气公司(General Electric Co.)、Altria Group Inc.(前身为菲利浦莫里斯公司(Philip Morris Cos.))以及杜邦公司(DuPont Co.)的出口集装箱总和。

  然而,来自美国的垃圾绝不仅仅是来自天堂的礼物。在为中国的工业化提供重要原料和动力的同时,来自美国的电子垃圾的入侵正在给中国广东省的部分区域带来一场生态和人文灾难。

  一段时间以来,中国广东的贵屿镇成为环保组织关注的焦点。2001年12月,总部设在西雅图的非政府环保组织(NGO)——巴塞尔行动网络(BAN)——在绿色和平组织的协助下对贵屿进行了一次调查。

  贵屿属于广东省潮阳市,从汕头市出发,开车一个小时就能够到达贵屿。1995年以前,贵屿的人们还是以种植稻米为生。仅仅在几年时间中,这里就变成了广东最大的废旧电器“回收”集散地。贵屿的人们用垃圾赚钱。

  例如,当一台电脑被运到贵屿后,它会被拆开。金属和塑料外壳被送去重新融化;所有的电线都被集中在一起,夜间,人们点燃这些电线——毫无疑问,这些塑料燃烧能产生剧毒污染物——燃烧剩下的就是铜。

  连显像管这样的零件也有利用价值:人们用榔头敲下管颈上的偏转线圈,同样是为了得到金属铜。剩下的玻璃壳就随意的被丢弃,然而每一个显像管都含有大量的铅和钡。电路板似乎更加贵重一点,在它们身上下的功夫也最多。人们首先拆下电路板上的电子元件。好一点的元件经过“翻新”重新出售;焊锡也被收集起来。人们把成堆的集成电路芯片投入王水(盐酸与硝酸的混合物,可以溶解金)中,从中提取出微量的金。

  电路板最后也要投入到酸溶液中,溶解掉上面的铜。所用的废酸液不经过任何处理就排入了当地的河中。调查者发现那里的土壤PH值已经等于0。最后的废物是无用的玻璃纤维基板。它们随后会被烧毁——排放出二恶英这样的剧毒物质。

  当地的环境被这些电子垃圾迅速地污染,有毒物质渗入地下、污染了水源和空气。今天,贵屿的人们要从30公里外的地方运回饮用水——当地的水源污染严重。2000年,在处理电路板的工厂附近检验的结果是,水中的污染物超过饮用水标准达数千倍。在土壤中,铅、钡等有毒重金属的含量也超标数百至数千倍。

  在去年2月25日,硅谷防止有毒物质联盟(SVTC)和巴塞尔行动网络联合公布了对于亚洲电子垃圾进口情况的调查报告。这份长达50多页的报告中提到,每年美国大约有50%到80%的电子垃圾被出口到了亚洲,主要是出口到了中国,还包括印度和巴基斯坦。

  向外国出口这些危险的垃圾被冠以了一个看上去很美的名字:回收。然而这种回收在绝大多数的情况下完全不符合环保的标准。可以说,那其实不是回收,而是不负责任的倾倒危险垃圾的行为。

  美国的电子垃圾回收商声称不知道这些垃圾被出售到了什么地方,对于这种垃圾输出的行为,美国联邦政府也不加过问。报告批评联邦政府容忍、甚至是纵容这种“肮脏贸易”。

  该报告指出:“据估计,美国50%到80%的电子垃圾并未在国内被回收,而是装在集装箱船中运到了像中国这样的国家。”报告呼吁美国立即禁止向发展中国家出口电子废物,制定相关的法律,在源头上根本解决电子垃圾问题。

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