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爱普生的噩梦
2003年10月27日11:49   [ 殷高峰 ] 来源:[ 智囊财经报道 ]
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  这可能只是一个小小的发明,或许,它还不能称之为发明,但也许,它对于爱普生们来说,可能是一个噩梦。

  打印机的出现无疑极大地提高了我们的办公效率和水准,但是,由于打印机的制造技术掌握在少数生产巨头手中,为了获取高额利润,他们顺手也就控制了打印用墨的成本,喷墨打印机的用户在方便地使用打印机的同时,却不得不承受价格高昂的打印用墨。

  

  “这是个非常好的发明!”天津般若广告公司总经理刘书宏兴奋地对记者说。指着面前的这个连续供墨设备,刘有点夸张地说:“这是个伟大的发明,它将会是爱普生们的噩梦!”

  作为一个搞广告创意的广告公司,刘的般若广告每年光花在打印机墨盒上的钱就将近五千元,“有的公司可能会更多。”刘说,“但去年,情况有所改变,我们去年用了注墨墨盒,成本一下子缩减了一半。现在就更好了,这个可持续供墨设备,每年只需购买二、三百块钱的墨就行了。”

  刘书宏所说的究竟是怎么回事呢?

  爱普生的墨盒暴利

  据统计,目前国内喷墨打印机的保有量在900万台左右,激光打印机1500万台左右,仅墨盒销量每年就达到3200万套,加上硒鼓、墨粉等,中国耗材业的容量已经突破了200亿台套大关。据中国耗材专业委员会估算,2002年墨盒的销售量已经超过了35亿元人民币(不含假冒产品),预计三年之后,将突破100亿元人民币,而整个耗材市场2002年是250亿元,到2003年将会增长到312亿元。

  这无疑是一个庞大的市场,但从目前来看,这个市场却紧紧掌握在爱普生、惠普、利盟等几大厂商手中,尤其在打印机墨盒上,几大厂商更是不容他人有丝毫“冒犯”。而关于墨盒的纷争也是一直难断,时至今日还有未定的标准之争、残墨诉讼、原装与兼容之争等等。

  而这一切,自然是缘于墨盒所带来的巨大利润。

  在谈到打印机墨盒的利润时,一位业内人士告诉记者,据他所知,爱普生目前的利润构成是:50%左右来自墨盒,25%左右来自打印机,另外一部分来自维修等。墨盒的利润占了爱普生总利润的一半左右,这的确让人难以想象。

  一个小小的墨盒,为什么能给爱普生带来如此大的利润呢?据一位做耗材的业内人士说:墨盒简直是个暴利,它甚至可以达到400%——500%的利润。

  这不能不让人吃惊!

  目前,市场上爱普生原装墨盒的售价一般在200元左右,那么,它的成本是多少呢?据记者了解,比如不带喷头的墨盒,如果装有芯片,据说材料成本在20元左右,不带芯片的则更便宜,只有10元左右,但一到消费者手中,却是200元左右的价格。如此一算,也就不难理解为什么爱普生一半以上的利润都来自于墨盒了。

  既然墨盒能给爱普生们带来如此高的利润,那么,爱普生们对于刘书宏们所使用的可持续供墨设备当然不会无动于衷。

  “其实,在持续供墨技术出来之前,已经有很多针对爱普生技术出来的产品,比如兼容墨盒和注墨墨盒,它们的售价比爱普生原装墨盒要低一半左右。”刘书宏对记者说。

  那么,爱普生对此作何反应呢?

  “你看,”刘书宏给记者拿了一个用过的旧墨盒,“这是爱普生为了防止别人使用非原装墨盒而特别装的一个芯片。如果你不能对这个芯片进行解码,兼容墨盒就无法向打印机供墨。目前,几大打印机供应厂商中,也只有爱普生在墨盒中使用了芯片。”

  既然是唯一的,爱普生就必然成了千夫所指,而翻开以往的报道,关于墨盒的争执可谓是连篇累牍。

  但在很多人看来,爱普生为墨盒设计安装的这个芯片,并不是出于对技术的改进,而是在维护自己的垄断地位,进而通过这种垄断,来维持自己的高额利润,甚至是暴利!

  而且,爱普生在其打印机的说明书里明确规定,私自改制墨盒,爱普生将不再为其提供维护服务。这无疑使人更能产生爱普生们想垄断利益的想法。

  欧洲的做法

  这样的事情不仅仅发生在中国,作为国际级的打印机巨头,爱普生们和他们的墨盒问题同样在欧洲出现过。

  那么,在欧洲,又是怎样一种情况呢?

  据说,爱普生的芯片设置在欧洲被解码后,爱普生曾将某家相关联的公司告上法庭,但最终却是爱普生败诉了。因为爱普生违反了《反垄断法》——这在欧洲是明令禁止的。

  对于这个事件的真假,记者查阅了相关资料,并没有获得确切的说法。但欧盟的一纸禁令却使记者感到,这个传言在很大程度上并非无中生有。

  2002年底,欧洲新颁布的“电子垃圾”回收法的有关规定为,打印机生产商将不能再向它们自己品牌的打印墨盒中加入芯片,因为这种芯片会阻止多种打印机使用其他公司生产的墨盒,并且让消费者无法对墨盒进行充墨后再次使用。欧洲议会新闻办公室解释,对于电子垃圾这种未分类的城市废物,欧盟成员国将要求生产商改进产品设计,防止它们躲过回收法规的要求,利用“智能芯片”阻止产品的回收再利用。

  而爱普生方面则认为墨盒加芯片属于正常现象,而且,他们并没有因为增加芯片而提高墨盒的价格,相对来说,比以前还便宜了。

  但一位业内人士说,爱普生方面的说法实在是有些牵强,增加一个芯片,成本也就是增加了10元左右,相对于近200元的利润来说,实在是微不足道。而且,价格降低也是由于市场发展造成的,并非是爱普生心甘情愿降价的。

  不管在墨盒上加芯片是否属于正常现象,但在欧洲,爱普生显然不得不接受欧盟的那一纸法令。

  那么,在国内情形如何呢?据说,有关部门已经开始制定相关法规了,但一位业内人士在表示欣喜的同时,也对其最终能否成行,表示了一定的担忧。

  环保是一个因素

  从欧盟出台的这个法规中,我们不难看出,环保是一个重要的因素。“钱其实不是什么主要问题,一年下来,也就节省一千来块。”刘书宏在谈到这个问题时对记者说,“更重要的是它对环境造成了污染。以前我们每年都要扔掉十几个用过的墨盒,现在我们知道,这种旧墨盒是一种无法归类的垃圾,会造成环境污染,这是很不好的。”

  据记者了解,原厂设计的打印墨盒为一体型的,彩色打印原理一般是四色或六色组合成彩色,而在彩色打印中,黄色通常用的最快,于是在打印过程中便会出现,一个墨盒,刚打了没多少,仅是黄色或者其它某个颜色没有了,但大多数墨还在的情况下,也不得不把整个墨盒扔掉,重新更换一个新墨盒。

  这是很多消费者对爱普生指责最多的地方。“这无疑是一种浪费!”刘书宏说,“而且,墨盒里的残墨肯定也是一种污染。”

  据记者查阅的有关资料显示,中国各类打印机按25%的速率递增,每年将产生固体废弃物超过20万立方米,高达一百万吨,可装满3000节火车,而把它们埋在地下,1000年以后都是完好无损的。以香港为例,假如每年所使用的墨盒和硒鼓悉数回收、再生、再利用的话,单节省制造配件的资源,就相当于188万吨原油;而在减少二氧化碳排放量方面,也足以让现时的香港人共同呼吸9年。同时,平均每消耗1亿个墨盒/硒鼓,会产生3.5万吨可回收利用的废料和500吨无法处理的残渣,而我国每年要消耗掉300万个硒鼓和1500万个墨盒,这些废品是不可降解的,如果任其泛滥,这将会在数百年后淹没我们所剩无几的生存空间。

  目前,国内一批有识之士已纷纷发出呼吁,“当心打印机打出新公害”,要求“尽快出台对打印机耗材环境保护再生利用的相关法规”。同济大学环境专家认为,喷墨打印机和激光打印机中暗藏“杀机”,其中的墨盒和粉盒随意丢弃危害无穷。

  而据资料显示,在喷墨打印耗材市场,填充墨水的品种和销量正逐年上升。1993年至1999年,欧洲市场黑色墨水平均增长52.9%,彩色墨水增长40%。欧美人的环保意识非常强,他们的耗材消费观念已经趋于理性,因此,填充、再生产品的地位及其环保价值备受欧美用户推崇。国外一份调查报告也显示:60%的消费者在使用完填充、再生墨盒后,对原装墨盒就不再青睐。又有相关数字表明:在欧美国家,耗材生产厂商也很重视填充、再生耗材的生产,平均每十只硒鼓中就有七只属于环保再生产品;在美国,环保硒鼓和墨盒制造已成为市场主流,再生碳粉盒的市场占有率高达67.3%,远大于原装碳粉盒;针式打印机的色带盒通常更换10次带芯;喷墨打印机的墨盒平均重复使用4.5次;激光打印机的墨粉盒一般重复使用5次,耗材的再利用率达40%——50%。

  这也是目前的世界潮流和打印耗材发展的大势所趋。

  从这个角度讲,我国耗材产业应大力发展本国的耗材“回收再造业”,发展环保新产品,倡导“绿色打印”理念。

  但是,目前国内市场状况却不容乐观。据了解,目前,国内的一些可持续注墨设备大都出口国外,国内的市场份额仅有10%左右,这无疑是令人担忧的,而且,这也是不太正常的现象。

  因此,有关人士呼吁,在国家可持续发展战略方针的指引下,耗材环保的相关政策和法规应该尽快出台。

  垄断的爱普生们

  那么,对于刘书宏们目前正在使用的连续供墨设备,它究竟是一种什么样的技术呢?

  让我们看一下它的说明:

  1、无需外置供墨管及塑料支架,独特的供墨管与墨盒连接方式,安装极其简单方便。

  2、 用独特的外置储墨囊代替以往移动极不方便的储墨瓶,与打印机一体,方便移动,且外形美观大方,储墨瓶每种颜色的容量最高可达150ML,是一般墨盒的十几倍,透明设计,在用户观察到某种颜色将近没墨前可方便添加。

  3、××连续供墨装置非但不会降低打印机喷头的寿命,而且避免了喷头因更换新墨盒时需强制充墨和墨盒用尽后使得喷头干涩这两种最直接降低喷头使用寿命的弊病,使喷头的使用寿命得以最大限度的延长,并且保护墨头不会堵塞。

  4、最直接,最彻底的降低了打印机用户的使用成本,原装墨盒容量仅为几十毫升,相当于十几块钱一毫升,改装后墨水价格仅相当于5角多钱1毫升,使用持续供墨系统比使用原装墨盒和兼容墨盒至少节省几十倍的费用。

  5、××连续供墨装置适用于EPSON的各型四色,六色及A3幅面,A4幅面打印机,对于带芯片的打印机可提供可使墨盒墨量恢复的解码器和改写电脑内打印墨盒墨量记数的软件,可轻松对付各种带芯片墨盒,适用于目前市场上EPSON几乎全部的打印机。

  无疑,这并不是一项难度很大的技术,对于具有相当研发实力的爱普生这样的跨国公司来说,要研发出这样的产品,应该是手到擒来。

  同时,记者在与厂家的接触中也了解到,这确实是一项很容易模仿的技术。“如果爱普生们来做这个研发,他们会做的更好。”一家生产厂家的有关人士对记者说。

  那么,爱普生们为什么不愿意研发和推广这项技术呢?而且,从环保的角度考虑,这绝对是件值得提倡的事情。“使用了这种设备之后,没有了废旧墨盒的产生。因为哪一种颜色没了,都可以随时注入新的墨。像我们这样业务量比较大的公司,一年也就用二、三百块钱的墨。加上购买设备的费用,我们的开支也就在一千块左右。而且,这种设备不是说用一年就不行了,它可以用上五、六年,甚至更长时间,这样一算,成本更低。同时,不但在成本方面,就是在环保方面,它也应该说是一项很不错的发明。”刘书宏对记者说。

  “这项技术目前已经申请了专利,不管是从环保的角度、还是从技术进步和资源的角度来讲,国家都应该鼓励和支持这项新技术的推广,但由于爱普生们目前在中国经济市场的地位和影响,或许目前还有一定的困难。”这项技术专利的拥有者、年轻的缪则夫对记者说。

  很显然,爱普生们之所以不愿研发和推广,甚至是阻止这项技术,巨大的利润是其中一个最重要的原因。而且,长久以来,这个市场一直被他们垄断着,他们或许认为,别人对他们是奈何不得的。

  因此,从某种意义上讲,垄断是爱普生们能够获得巨大利润的一个重要原因。欧美的一些国家已经相继出台了一些反垄断的法律法规,而我国目前在此方面尚属空白。毫无疑问,中国已加入了WTO,这些问题将会在中国越来越多。据有关人士透露,国家相关部门已经在考虑这些问题,相信不用多长时间,相关法律法规就会出台。

  

  结语

  不管是从发明的角度来讲,还是从技术的角度来讲,这种持续供墨设备都算不了什么太轰动的事情,但或许,对于爱普生们来说,他们的心中在咬牙切齿,这,也许是他们的一个噩梦,因为可能从此以后,以往的那种巨大的、可以称之为暴利的利润空间将不复存在。

  但从另一个角度来讲,这对于爱普生们来说,或许也是一件好事,或许能使这些企业更好地朝一个良好健康的方向去发展。梦醒之后,或许就是一个更美好的未来。弗洛伊德说过,梦都是有根由的。既然是噩梦,那么这个噩梦也是有根由的,而根由之所在,恐怕爱普生们比任何人都更清楚。

  商业利润最大化是每个商家无可厚非的目的,但通过恶性垄断获取巨额利润的做法不但令人不齿,而且也是对这个社会进步的一种阻碍。造福社会,造福人类,是每一个人,也是每一个企业所必须遵循的终极目标,如今,垃圾问题、环保问题等已是全人类共同关注的问题,作为一个优秀的、全球性的企业,更应该从这个角度去考虑。我们相信,爱普生们是能够,也是会很好的处理这个问题的。

  同时,这个问题从某种程度上也反映出我们在某些方面的不足,比如对一些新技术、新发明的态度。当新发明的拥有者尚处于一个弱势地位,根本无力与那些跨国垄断巨头们进行对等较量时,我们的有关部门该以一种什么样的姿态去面对他们,这一点,我认为是很重要的。入世后的中国,面对的是整个世界,这整个世界,也包括中国。因此,我们必须尽可能的去完善那些尚不完善的法律法规,这样,中国的市场经济才会朝向更好的方向去发展。

  

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