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《华尔街日报》:美国签证政策阻碍中美贸易
2003年12月10日09:39   [ 王必得 ] 来源:[ 华尔街日报 ]
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  中国和美国的公司现在发现美国出口产品被挡在中国门外的一个重要障碍:美国签证窗口。

  就在美国总统乔治·W·布什(George W. Bush)在白宫欢迎中国总理温家宝并就双边贸易和其他事务商讨的时候,长时间耽搁的签证发放使数十个中国赴美商务代表团依然未能成行,因为他们在中国递交的签证申请要在华盛顿通过新的安全检查的漫漫长路。

  管理人士称,数十亿美元的商务合同可能因此付诸东流。就在美国的政客为不公平贸易手段和飞速扩大的贸易顺差大力抨击中国的同时,在美国公司的竞争环境变得更加艰难的过程中起到反面作用的美国政府也受到了攻击。

  总部在密尔沃基的设备制造商罗克韦尔自动化公司(Rockwell Automation Inc.)的中国首席代表白恩石(Michael T. Byrnes)说,“如果客户发现跟美国公司做生意太难了,他们就会转而跟法国或德国或日本公司做。”白恩石抱怨说,因为美国签证问题,他的公司不能送潜在客户去美国参加贸易展,也不能送中国员工去美国培训。

  他说:“美国的签证政策使美国公司在竞争中处于劣势。”

  不过,北京的美国官员称安全检查是控制技术转移的必要程序,这些技术可能会被用于制造武器或出口。他们指出,中国在经济现代化的同时,军队也在进行现代化,美国的技术都可以用来实现这两个目标。中国也是被美国监视看其军事技术是否转移到“流氓国家”的几个国家之一。

  驻北京的美国大使馆最近提交了一份前往美国采购汽车刹车部件的中国经理人名单;大使馆被告知,这7人以前全部曾被美国以威胁国家安全为由拒绝入境。

  这些中国人的签证申请被拒绝了。

  大使馆的官员说,安全审查程序还帮助美国的情报特工建立数据库,在某些外国人进入美国后跟踪他们的行踪。一位美国官员说,“我们送进去的信息有一定的价值,”他说,美国的情报特工为了跟踪这些人在美国的行踪,可能会批准签证申请。

  美国收紧签证政策在世界各地都能感觉到。自2001年9月11日恐怖袭击以来,世界各地的美国大使馆和领事馆就提高了警惕,并采用了新的审核标准,以阻止某些外国人进入美国,或在他们入境后跟踪其行踪。

  根据2002年7月采用的签证指南,那些商务活动或研究兴趣可能与敏感技术有关的申请者在获得签证之前,必须通过美国国土安全部(U.S. Department of Homeland Security)的审查。在中国,签证审查等待的平均时间是3个月,与最初的情形相比已有所改善;中国曾有一位签证申请者在提出申请487天后才被通知签证获得通过。新的安全程序实施以来,约有8,000个来自中国大陆的申请者的名字被提交审查。这其中有50人被以威胁美国安全为由拒签。

  由于中国申请签证人数庞大,北京的美国大使馆一位官员称,“在系统中很多人的名字都被忽略了。每个人都在适应(这种新情况)。”

  中国最大的钢铁制造商上海宝山钢铁集团(Shanghai Baoshan Iron & Steel Group)这几年一直向美国制造商购买熔炼机器和电脑设备,但该公司最近的签证申请就被拖延了数月。宝山钢铁一位不愿透露姓名的管理人士称,“(美国签证)还从未像今年这般难。”

  在温家宝访美之前,北京原计划派几个代表团前往美国采购。但11月中旬,中国商务部推迟了一个美国机械采购团的行程。此举被视为中国对美国限制其纺织品出口的报复,但据中国和美国官员透露,当时这个17人的代表团有4人未能取得签证。美国官员称,他们现在已经取得了签证并恢复了赴美采购计划。

  不过,据商务部的一位官员透露,另外一个中国商务代表团的领导因未能及时获得签证而不得不换人。

  一项涉及数家美国公司--通用电气公司(General Electric Co.)、霍尼韦尔公司(Honeywell International Inc.)和Rockwell Collins International Inc.--的大型飞机项目就说明了商业利益和保护美国国家安全之间的矛盾。

  这些公司签署了合约,向中国客机制造商中航商用飞机有限公司(Avic-1 Commercial Aircraft Co., Acac)提供数十亿美元的部件,Acac是中国航空工业第一集团公司(Avic-1)的子公司,Avic-1的业务涉及军用和商业两个领域。

  但美国政府官员有所顾忌。美国的一位官员称,他们担心卖给Acac的商业用途部件可能会进入军用飞机工厂。他说,“美国公司倾向于相信这二者之间有一条比实际情况更加泾渭分明的界线。”

  结果呢?Acac的高层管理人员和工程师数月来一直试图前往美国检查新设备,但他们迟迟得不到签证。Avic-1的高级管理人士王启明(Wang Qiming, 音译)说,相比之下,法国供应商一周内就为Acac的管理人士安排好了签证。

  王启明说,“美国人应该感激我们给他们带去了就业机会,但如果美国政府不想要这些业务,那没关系。”

  王启明说,将这些采购的产品用于军用目的是“不可能的”,公司同Rockwell Collins等供应商以前有过业务往来。

  Rockwell Collins称,他们卖给Acac的设备不在美国政府出口限制范围之内。该公司的中国经理Martin Lin说,“我们一直而且将继续保持高度谨慎,不仅要保护美国的知识产权,而且更重要的是要保护美国政府限制出口的技术。我们希望正确行事。”

  GE拒绝就其客户的签证问题置评。霍尼韦尔驻北京的管理人士未就采访电话立即回电。

  当然,中美之间很多贸易依然在进行。上月,中国派遣一个代表团在美国采购了17亿美元的波音飞机。美国出口到中国的商品今年截至到10月份较去年同期增加了26%,远远超过2002年同期的增长速度。

  驻北京的美国大使馆签证官说,为了顺利获得签证,他们督促公司提前安排差旅行程,并提供客户想购买的设备的具体清单以及中方管理人士的研究背景。

  美国官员称,多等待签证几周时间不应该会扼杀一笔好的交易。大使馆的官员称,“如果说仅仅是因为签证问题而损失了数十亿美元,这是很难说得过的。”

  但这并没有使驻中国的美国管理人士得以宽心。杜邦中国集团有限公司(Dupont China Holdings)总裁查布朗(Charles Browne)兼任上海的美国商会(American Chamber of Commerce)主席,他说这些天他花在跟签证有关的传真和文件处理上的时间越来越多。

  查布朗说,“我们只是想卖给中国人更多的产品,现在我们在作茧自缚。”

  

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