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综述:美“自食其力”福利制度改革成效明显
2003年10月20日14:03   [ 王振华 ] 来源:[ 新华网 ]
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  自上个世纪90年代中期起,美国进行了引人注目的福利制度改革,旨在鼓励和支持人们努力脱离对社会福利制度的依赖,走向自食其力的道路。事实表明,这一改革近6年多来成效明显。

  美国的福利制度是30年代初经济大萧条之后建立起来的。随后的60多年里,政府对符合享受救济标准的贫困家庭提供无限期的福利补贴。这虽在解决穷人的基本生活问题方面起了作用,但却存在“养懒人”的弊端,导致依赖福利体系生活的人越来越多,政府财政在这方面的负担也越来越重。为此,美国国会经过长期激烈的讨论最终于1996年通过福利改革法案。新的福利制度就多数贫困家庭享受福利救济的时间、有劳动能力的成人接受福利补助的期限、“食品券”领取期限以及新移民的福利待遇等许多方面进行了限制。同时在鼓励人们参加工作方面加大刺激力度。用前总统克林顿当时的话说,这一改革的目的是恢复美国福利制度原来的宗旨:提供第二次就业机会,而不是将其作为一种生活方式。

  美国福利改革的最大特点是大幅减少用于直接资助贫困家庭的资金补助的比例,同时大力增加鼓励和帮助人们参加工作、自谋生路的资金比例。这促使更多人努力寻找工作,使得依赖福利生活的人数大大减少。改革之前,美国福利制度对贫困人口提供的主要援助方式是每月发放可兑换现金的支票或可作现金使用的其他票证,比如“食品券”等。有了这些福利,不少家庭就可以保持最基本的生活。1997年,此类开支占美国政府福利开支的比例高达77%。而在福利改革6年后的2002年,这类开支所占比例已迅速降至44%。

  与此同时,新的福利制度扩大了有利于人们就业的福利性开支。在美国这样竞争激烈的社会里,贫困人口面临的就业困难远远大于普通人。除了就业技能外,还有诸多其他困难,如单亲家庭的孩子照顾等。为此,美国联邦和州政府大力增加为穷人提供就业培训、教育、就业交通和孩子照看等方面的福利性开支,使人们具备走出家庭自谋生路的条件。1997年,美国政府用于这方面的开支仅占总福利开支的23%。而在2002年联邦和州政府用于福利计划的250多亿美元中,这类开支已经高达142亿美元,所占比例达到56%。

  从美国不少州的情况来看更是如此,比如俄亥俄州,1996年以前,这个州直接给予贫困家庭的现金类资助占福利开支的比例高达75%。而去年,这类开支所占比例只有30%,而该州用于照顾贫困家庭儿童的开支所占比例高达31%,用于就业培训、假期教育、就业交通、住房补贴等有利于重新就业方面的开支所占比例高达39%。威斯康星州1997年的现金类福利开支额达2.17亿美元,到去年已经降至4000万美元。而该州用于帮助贫困家庭照顾儿童方面的福利性开支则从7200万美元猛增为2.66亿美元。这为许多人脱离对福利制度的依赖走向社会参加工作起到了重要的支持和刺激作用。几年来,美国福利改革取得了明显的成效。据美国政府最近提供的统计数字,1996年美国依赖福利制度生活的人口高达1220万人左右,去年已经急剧减少到500万人。虽然美国经济近年出现了衰退并长期复苏乏力,贫困人口从2000年的3160万人增加到去年的3460万人,但是去年依靠福利制度生活的人则比2000年又减少了80万人。6年中,脱离福利制度开始工作的人数增加了3倍。

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